我们的水中是什么?已知未知,和未知的未知数

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你的饮用水是什么?事实证明可能比我们所知道的更多。

一般来说,我们正在享受清洁水的金色时代,距离世界人口超过70%的扭曲时,可用健康的茶点(来源: )。但我们威胁到这一最有价值的资源。在许多高调的情况下,如微薄塑料和 火箭燃料,人们正在击败变革鼓,监管机构正在作用。但我们可以'控制我们不做什么't know.

Target chemicals don't tell the story

当涉及监测水供水的水供水时,通常规定少于100种化学物质或化学基团。另外100个可以在列表中 新兴关注的污染物(CEC),哪些水当局正在监测,但尚未调节,因为浓度和事件低于健康问题。或者在最坏的情况下,CEC可能是不安全的,但证明要满足规范所需的标准的过程可能需要数年。这些污染物在行业术语中是已知的"knowns" or "目标 pollutants." The word "target"解释:这些是我们所知道的化学品,我们的目标是找到它们并量化其水平,以确保他们低于公共卫生的关注程度。

但是,虽然我们正在寻找几百个口交的演员,但在现代世界中有大约有30,000种化学品销售和使用。并且这不计算这些化学品在环境中分解到其他化学品(转化产品或代谢物)时形成的降解产物。通常,这种故障是件好事 - 这些化学品中的大多数都突破了无害的位,不再造成问题。但是,击穿可以在较小的分子中结束作为起始分子的较危险的分子,并且可能更加移动,这意味着它们可以更快地进入水源。

哪些化学品值得寻找?

在最近在柏林举办的会议上,德国,水和化学行业的代表,监管机构和科学家们共同谈谈我们如何更好地预测我们需要优先考虑的30,000种化学品中的哪一项优先考虑。答案在成功的故事中识别持久性有机污染物(POPS)或持续,生物累积和有毒(PBT)等化学物质。你知道这些是在食物链中积聚的化学品,甚至遥远的污染 北极熊.

提出了类似的新类化学品:持续,移动和毒性(甚至非常持久,非常持久,因为这些浓度也可以成为可能是一个问题的浓度,即使毒性较低)也是一个问题。提出了首字母缩略词和VPVM,但可能无法生存,因为M已经用于诱变素(可引起遗传遗传损伤的化学物质)。

一位与会者评论说,虽然流行和PBT在食物链中积累,但在那些链子顶部的动物脂肪中建立潜在的危险水平,如北极熊或人类,持续的移动物质在水循环中积聚。它们是持久的(没有降低对无害的比特),因此他们继续集中在环境中。他们是移动的,这意味着他们不'T粘在地球上,但随着径流和渗透到我们的淡水来源,容易移动。他们在美国境外建立在我们身上,而且我们面临着对这些低的反复暴露,但增加浓度的污染物。

在展示如何识别可以根据经常可用的数据识别可能具有这些持久性和移动性质的化学品的规则,使得良好的开始。这将我们带到了下一个障碍:即使资源可用,测试水并找到这些污染物也不容易。

寻找已知的未知数和未知的未知数

由于常数,日常暴露,甚至低浓度的污染物可能是令人担忧的。为了找到这些,科学家必须将这些低水平的化学物质分离出来,以识别它们,这可能需要根据来源的方法进行变化:例如,表面水与处理过的饮用水相反。

有一个化学家'S字母表的方法,可以在水中找到成千上万的化学品。但是具有沉重的脂肪的鬼抖的化学能力(=生物累积性)或保持溶解在水分子中(=移动)可能是最难找到的。幸运的是,这对博士留下了一些很好的机会。候选人 推动分析化学的极限.

一旦制定了用于分析化学品的方法,科学家就可以获得类似于犯罪现场的指纹的东西。现在可以检测样品中的数千种化学品,每个化学物质都留下其独特的指纹。但就像在犯罪实验室一样,他们可能不知道留下许多指纹的化学品的身份,特别是没有哪些属于犯罪分子。

他们转向目录"fingerprints"成千上万的已知化学品。以这种方式,任何"known unknowns" - 也就是说,在文献中记录的化学物质,但是'在水中专门预期 - 可以给出一个名字。一旦已知化学物化量化它,它甚至可能是可能的(这是技术 - 用于确定浓度的技术,因为剂量使毒药产生重要数据)。可能有关于是否存在与化学物质相关的已知危害,或者化学家可以使用计算机来看看该化学物质是否像其他人都知道危险的其他人。以便's有点像找到一个犯罪分子的指纹,并检查它的说唱板。

仍然留下了未知的未知数。这些是在文献中没有充分记录的化学品,在数据库中找不到可以帮助确定要留下这种指纹的内容。犯罪类比持有:只是因为我们不'T有一个说唱板't mean we aren'看看先前未知的罪犯。科学家可能需要来自行业的代表,从他们的设施提供样品,或者开发用于制造或质量控制的专有分析方法。识别甚至行业未知的退化产品也更加困难。

但是工具一直均匀,因此您可以期望在此主题中听到更多。在柏林的会议上有一件事:欧洲监管机构有望采取行动,如果他们没有看到化学工业,就可以根据他们的产品知识识别关注的化学品的建议方法 - 在他们成为污染物之前忧虑。对可持续性承诺和避免监管负担的承诺是多大的机会。