关于地球的6件事'第6次灭绝

一项新的研究表明,灭绝是击中大型海洋居民,如金枪鱼,比小海洋生物更难。 (照片:Ugo Montaldo / Shutterstock)

地球支持了35亿年的生活,但其热情的款待几乎不一致。自然灾害至少引发了五个 群众灭绝 在过去的5亿年里,每个人都在地球上的50%到90%之间擦拭。最近发生了大约6500万年前的,当一个小行星结束了恐龙的统治并打开了哺乳动物的新门。

现在它's happening again. A 2015年研究 报告了大约六大大众灭绝的地球's wildlife is "already underway." And a 2017年研究 呼吁失去那种野生动物是一种“生物湮灭”和“对人类文明基础的恐怖袭击”。 Universidad Nacionalaomademéica的研究人员发现人口损失的速度非常高 - 即使是aren的物种'被认为濒临灭绝。他们还发现,在过去的几十年中,最多一半的动物已经丢失了。

A 2016年研究 此外,这一第六次大规模灭绝是杀死大型海洋居民(如鲨鱼,鲸鱼,巨型蛤蜊,海龟和金枪鱼),比较小的动物更大。那'在过去灭绝的逆转时,当较小的尺寸和灭绝之间有轻微的连接时。

虽然以前的灭绝经常与小行星或火山有关,但这一个是内部工作。它'S主要引起一个物种 - 一种哺乳动物,具有讽刺意味的。目前的危机是人类的手工,我们有一个"剔除人口最大成员的独特倾向,"2016年研究写的作者。

许多科学家多年来一直在警告我们,引用了远远超出了灭绝的步伐 历史"background" rate。然而,批评者认为'基于数据不足,对现代野生动物的范围保持疑问。为了了解这些疑问是合理的,2015年的研究比较了对当前灭绝的保守估计,估计的背景速率是先前研究中使用的估计背景。尽管额外谨慎,但它仍然发现物种比通常在大规模灭绝之间更快地消失了114倍。

以下是关于第六次大规模灭绝的六个重要事项:

1. This isn't normal.

照片: Seabamirum [Cc Boy 2.0] / Flickr.

灭绝是进化的自然部分,已经要求估计地球中所有物种的99%'历史。但是,当许多物种太快消失时,事情可能会得到丑陋,创造了能够降低生态系统的多米诺骨牌效果。在上述2015年研究中,研究人员每100年(2 E / MSY)每10,000种哺乳动物灭绝的后台速度,这是在许多以前研究中使用的后台速率的两倍。当他们将其与现代灭绝的保守估计进行比较时,他们发现没有办法避免呼吁这一大规模灭绝。

"即使在我们的假设下,这将倾向于最大限度地减少初期灭绝的证据,脊椎动物物种损失的平均速度比背景率高114倍," the study's authors write. "根据2 E / MSY背景率,在上世纪灭绝的物种数量取决于脊椎动物分类,在800到10,000年之间消失。这些估计揭示了过去几个世纪以来的生物多样性的异常迅速,表明已经在进行中已经进行了第六次灭绝。"

2.空间处于溢价。

森林砍伐鸟瞰图
当人类清除森林时,那里's负纹波效果。和牲畜养殖只是在我们的星球上吃房间 - 我们正在慢慢意识到我们只是唐't have. (照片:Fedorov Oleksiy / Shutterstock)

现代野生动物的1号原因下降是 栖息地损失和碎片,代表IUCN红色列表中所有物种中的85%的主要威胁。这包括农业,伐木和结算的森林砍伐,也是道路和其他基础设施的碎片造成不太明显的威胁。

甚至栖息地的栖息地'他们夷为平坦或分开'其他人类活动越来越改变。 侵袭性物种 现在威胁到世界各地的各种原生植物和动物,无论是直接杀死它们,还是通过为食物和巢穴留下来杀死它们。在许多地方,污染是普遍存在的,从汞中的化学物质中积聚在鱼中 塑料碎片 慢慢杀死海龟,海鸟和鲸类。现在,整个生态系统因气候变化而迁移,留下较少的移动或适应性。在世界的某些地方, 偷猎者 难以满足对犀牛喇叭和大象象牙等野生动物零件的需求的罕见物种。

脊椎动物消失。

狐猴树蛙
狐猴树蛙批判性地濒临灭绝并列在IUCN红色列表上。 (照片:G.J. Verspui / Shutterstock)

根据2015年研究,自1500自1500自1500以来肯定灭绝的脊椎动物种类的数量至少为338。 (那就没有't包括较少的严格类别"extinct in the wild" (EW) and "possibly extinct"(PE),其总额高达617.)自1900 - 198年以来已经发生了超过一半的灭绝"extinct"(前)类别,加上EW和PE中的另一个279。

即使在最保守的估计中,哺乳动物,鸟类,两栖动物和鱼类的灭绝率也是自1900年以来的预期税率的至少20倍,研究人员注意(爬行动物的速度范围为8至24倍)。地球'据报道,整个脊椎动物人口 下降52% 在过去的45年里,灭绝的威胁仍然是许多 - 包括估计所有两栖物种的41%和26%的哺乳动物。

"世界各地的物种的例子基本上是行走的死亡," Ehrlich says.

4. It'可能仍然比我们想象的更糟糕。

杀虫剂可以削弱蜜蜂喜欢的土着粉粉,提高对食品供应的担忧。
杀虫剂可以削弱蜜蜂喜欢的土着粉粉,提高对食品供应的担忧。 (照片:Bjorn Watland / Flickr)

2015年的研究是故意保守的,因此实际的灭绝率几乎肯定比它表达更重要。"我们强调我们的计算很可能低估灭绝危机的严重程度,"研究人员写道, "因为我们的目标是对人类的现实下限。'对生物多样性的影响。"

该研究还集中在脊椎动物上,这通常比单独的软体动物,昆虫和植物等小或彩木野生动物更容易计算。作为 另一个最近的一项研究指出,这使得大部分危机未经审查。"哺乳动物和鸟类提供最强大的数据,因为几乎所有的地位都被评估,"那个研究写作的作者。"无脊椎动物占物种多样性的99%以上,但仅评估了小部分的地位,从而显着低估了整体灭绝水平。"

通过在地面无脊椎动物上纳入数据,加入,"本研究估计,我们可能已经失去了地球上的[当代]种类的7%,生物多样性危机是真实的。"

5.没有物种是安全的。

渔船
根据世界卫生组织的说法,大约10亿人依赖鱼作为动物蛋白质的主要来源。 (照片:Albert Pego / Shutterstock)

人类难以濒临灭绝的物种,全球人口约为72亿美元,增长。但是,正如我们的那样,财富可以快速变化'近几十年来展示了许多其他野生动物。尽管我们努力缓解自然的狂热,但文明仍然依赖于食品,水和其他资源的健康生态系统。调整到大规模灭绝将是任何情况下的挑战,但它'特别是令人生畏 气候变化背景.

"如果允许继续,生活将需要数百万年来恢复,我们的物种本身可能会很早消失,"Gerardo Ceballos of UniversidadAutónomadeMéxico,2015年首席作者。"我们正在锯掉我们坐在的肢体," Ehrlich adds.

6.与小行星不同,我们可以被推理。

一个艺术家'SASTEROID的渲染广泛归功于涂抹恐龙。
一个艺术家'SASTEROID的渲染广泛归功于涂抹恐龙。 (照片:NASA)

以前的大规模灭绝可能是不可避免的,但它'不太可停止这一点。虽然2015年研究员的作者承认难以遏制有利可图的破坏,如砍伐森林驯化,但更不用说气候变化,他们仍然有可能。它'由于越来越多的公众意识以及来自政府,公司和政府和政府的高度关注,甚至获得势头。 甚至是教皇 .

"避免真正的第六次大规模灭绝将需要快速,大大加强努力保护已经受到威胁的物种," the study's authors write, "并减轻对群体的压力 - 特别是栖息地损失,过度利用对经济利益和气候变化。"

那赢了'很容易,但至少是它'比恐龙的机会更多。