在恐龙化石内发现的血细胞迹象

恐龙蛋白
采用扫描电子显微镜拍摄,这种假彩色图像显示了类似胶原蛋白的结构。 (照片:Sergio Bertazzo)
Gorgosaurus.
骨头包括爪爪,可能来自gorgosaurus。 (照片:Kabacchi / Flickr)

骨头已经教我们了很多 恐龙 在过去的世纪中,揭示了奇异动物的诱人故事,没有人类过着活力。由于软组织的提示 - 包括类似于胶原酚和Emu样血细胞的结构,该图可能是增厚的。

虽然骨头可以保持数亿年的完整,但软组织往往会更快地分解。所有痕迹通常都在一百万年内消失,尽管它可以在某些条件下持续更长时间 - 可能包括恐龙骨骼的内部,如 新研究 suggests. It's not quite "Jurassic Park," but it'在我们对恐龙的理解中,仍然希望对文艺复兴的希望。

"我们仍然需要做更多的研究来证实我们在这些恐龙骨碎片中成像的内容,但我们分析的古代组织结构与红细胞和胶原纤维有一些相似之处,"伦敦帝国学院的研究员刘奥·贝尔扎索表示, 陈述 关于发现。"如果我们能够确认我们的初始观察是正确的,那么这可能会产生新的洞察,以如何留出这些生物一旦生活和演变。 "

科学家以前发现了恐龙化石的软组织迹象。一些骨头和轨道最终有皮肤印象,而且 2005年的研究 报道6800万岁的软组织 Tyrannosaurus雷克斯 骨头,一个归因于污染的批评者而不是 T. Rex. 组织。但新的研究似乎似乎支持迪诺起源;它表明这种组织可能比我们想象的更常见。

那'部分原因是因为它来自这种低质量的骨骼。以前的软组织迹象来自保存完好的恐龙,但本研究使用了新的成像技术来研究破旧的化石片段出土的不止世纪以前。如果那些7500万岁的肋骨碎屑,爪子和胫骨仍然保持软组织,关于恐龙生物学的类似线索可能隐藏在世界各地的博物馆中。

红细胞状结构
富含富含碳富含碳材料(A)和红细胞状结构(B)的假彩色图像。 (照片:Sergio Bertazzo)

白垩纪的时期化石在加拿大艾伯塔省初中发现,最终在伦敦的自然历史博物馆最终找到。它们包括一个Theropod爪,a Chasmosaurus. 来自特异星相对的脚趾骨,来自Hadrosaurs的三角镜和各种骨骼。

"It'非常难以让策展人允许你从化石中捕捉位,"研究共同作者和帝国学院古生物学家Susannah Daidment告诉 守护者. "我们测试的是垃圾,非常零碎,而且它们不是你的种化石'D期望有软组织。"

研究人员使用了几种方法来研究组织,包括扫描电子显微镜,透射电子显微镜和聚焦离子束,这有助于将切片干净入化石。在至少两个骨骼中,它们发现看起来像红细胞的结构,也称为红细胞。它'仍然不清楚这些是什么,但它们似乎有一个核,因为哺乳动物红细胞缺乏核心,研究人员怀疑它'人类污染。

使用离子质谱仪,它们意识到结构与鸸em的红细胞相似。 鸟是恐龙的后代,原因"Jurassic Park"粉丝知道,这些不断的澳大利亚鸟类被视为他们灭绝的祖先最近的现代模数之一。这似乎表明这是恐龙血液,这可以揭示恐龙如何演变出一种温血性新陈代谢。但污染罐'Bertazzo告诉我呢 边缘.

"即使某人或某些鸟在任何时候剪掉化石和右边的人,也是不太可能在任何时候脱颖而出,我们拿走了较小的比特,这总是一种可能性," he says.

恐龙蛋白
采用扫描电子显微镜拍摄,这种假彩色图像显示了类似胶原蛋白的结构。 (照片:Sergio Bertazzo)

研究人员还发现具有类似于胶原蛋白的带状图案的纤维结构,结缔组织中的主要蛋白质。胶原蛋白的结构在不同的动物群体中变化,因此其在恐龙骨骼中的存在可以帮助科学家了解各种类型的恐龙是相关的。

It'很难听到没有John Williams的保留恐龙血' "Jurassic Park"主题在你的脑海里肿胀 - 特别是因为这项研究发生在美国前几天之后"Jurassic World."然而,研究人员们劝告,注意到恐龙DNA尚未找到。根据A. 2012年研究,DNA有521岁的半衰期,这意味着它应该只能持续高达680万年。最后一条恐龙在大约6500万年前消失了。

"虽然我们发现了我们在我们的细胞中被解释为核的密集内部结构,但我们发现的细胞似乎似乎保持了血液的原始组分,没有核内的任何细胞器或DNA的证据," Maidment tells 路透社. "但即使是一个人找到一些DNA片段,我们也无法重建恐龙'Jurassic Park' - 最好的是,我们需要完整的基因组来弄清楚DNA中的孔的位置。"

尽管如此,生活会发现一种方式,正如Ian Malcom博士的那样,伊恩马尔通着名。随着文件的指向监护人,科学往往也是如此。"We haven'T发现我们化石中的任何遗传物质," she says, "但一般在科学中,永远不会说这是不明智的。"