海獭正在帮助拯救自己的栖息地

海獭再次在加利福尼亚州的Elkhorn Slough茁壮成长,他们正在帮助环境中的环境。 Don Debold [CC Boy 2.0]/ Flickr.

将生态系统带回生命并不容易壮举,但有时当我们赋予大自然一点点推动时,它可以反弹。

考虑加利福尼亚州的埃尔科恩泥沼 '蒙特雷县。这个潮盐沼是加利福尼亚州第二大的,但它的一部分不打击'2000年代初的野生动物的房屋很多。它是, 正如旧金山编年史所描述的那样, "一个泥泞的彻底频道。"原因?泥沼中缺乏鳗鱼。泥土和侵蚀踢到高速档,留下了一个很少有生物乐于叫回家的栖息地。

然而,由于一个15年的康复计划,eelgrass再次蓬勃发展,而且它'因为海獭都是因为海獭。

保存海带,保存海獭

海獭漂浮在苔藓着陆的晴朗水域
在进行环境后,海獭休息一下。 Don Debold / Flickr

南方海獭(螺旋腰达鲁里斯Nereis)曾被称为长长的西海岸家,从加利福尼亚州巴哈延伸到太平洋西北部。狩猎在1700年代的魅力海洋生物难以努力,到20世纪20年代,他们被认为是灭绝的。但最终在大血管附近发现了小人口。自1977年以来,海獭已被列为濒危物种,努力保持动物蓬勃发展。

今天,由于各种保护努力,野外的人口在十年内持平了3,000人,但它没有'T岁的是科学家们想要的。没有帮助问题是,海獭正在保持这一历史范围的一小部分,居住在水域中,从半月湾延伸到点观点,大约是一个300英里的加利福尼亚州'S海岸。这意味着它们'再竞争相对较小的地区的食物。

海獭在苔藓着陆的水中偷看
南方海獭人口努力增长,因为它达到约3,000人。 Don Debold / Flickr

环境并没有帮助问题。一个 在生态学发表的研究 在1984年至2015年间观看了725个海獭股骨。研究人员发现,由于现在正常范围之外的鲨鱼叮咬的大幅增加,因此发生了绞线的上升。在当前的范围内,"能量压力的症状"占股价的63%以上。

该研究识别eelgrass,如eelgrass,如偶然发生的偶然因素之一。实际上,当至少有10%的海带盖子时,绞线是"virtually absent."

"我们的分析表明,海带覆盖下降可能会限制人口'在两种关键方面的空间扩展和恢复,"研究人员写道。"缺乏海带加剧了范围周边的密度无关威胁,并可能限制生殖女性的分散,这取决于托儿所栖息地的海带。"

家庭甜心海带

一群海獭漂浮在苔藓着陆的水域
海獭从鳗草和其他类型的海带的存在中受益,而鳗草从海獭的存在中受益。 太平洋西南地区USFWS / Flickr

因此,海带有助于保持海獭活着,随着Elkhorn Slough中的海獭康复努力,海獭也让海带活着。

Elkhorn Slough中eelgrass的崩溃是生态系统中崩溃的结果'正如纪事报告的那样,平衡。泥沼中的螃蟹会吃肉体的海绵,反过来吃了藻类。这种藻类杀死了鳗草,而没有鳗鱼,泥沼变成了一个泥泞的混乱,无法配套鱼和其他无脊椎动物。

尽管如此,大约50个瞬态男性海獭的人士居住在泥沼中,可能是因为他们是安全的掠食者。因此,在2000年代初,蒙特巴水族馆拯救和恢复海獭,决定可能是将海獭释放回到野外,特别是需要额外监测的动物。

在埃尔科恩泥沼的螃蟹上的海獭嚼着
当海獭咀嚼螃蟹时,他们'帮助保持eelgrass活着。 太平洋西南地区USFWS / Flickr

在15年内,水獭和鳗鱼种群都做得很好。水獭吃了螃蟹,这让海底蓬勃发展。当海粘液表现良好时,eelgrass是无藻类的,使其繁荣。当Eelgrass蓬勃发展时,水獭能够将其用作生产更多水獭的苗圃。如果鲨鱼周围,它也意味着更多的方式隐藏它们。

'在它没有生长的地方't even exist before'

蒙特里湾水族馆的海獭计划协调员卡尔梅尔队围绕着泥沼,指出了强大的鳗鱼斑块。

照片: 唐包/ Flickr.

"这是最大的eelgrass床,"他参考了一系列海带,其中一组半多个水獭闲逛。"几年前,这不到这一大小的一半。它'在它没有生长的地方生长't even exist before."

水族馆预计斯洛尔的海獭人口将在康复计划中释放几个获救的幼崽后,今年的145岁。然而,这只是一个开始。随着海獭和海带的结合,Mayer和其他人认为,重新引入其他获救的海獭进入新地区可以改善海带的存在,并让海獭在新水域开始蓬勃发展。

"累积地,我们将这个前所未有的数据丢弃了所有被释放的水獭," Mayer said. "他们从生态学角度带来了一个非常有价值的工具。他们是一种了解野生人口的手段......以及海獭扩大的机制。"