为什么珊瑚总是被沙子的光环包围

海洋生物学家学习珊瑚礁晕,相信他们更接近解决它们在它们的形成后落后的谜团。 (照片:Ethan Daniels / Shutterstock)

从上面查看珊瑚礁,您可能会发现一些令人费解的东西:由膨胀,白沙环绕的几十个水下珊瑚岛。 Marine Biologistors的称为Reef Halos长期以来,这些不寻常的结构是通过恐惧而形成的这些不寻常的结构,特别是对鱼类和无脊椎动物的恐惧,从保护珊瑚贴片中只偏离了几英尺,以在周围沙滩上喂食藻类和其他食物来源。因为捕食者的威胁在珊瑚周围仍然是均匀的,因此创建了筛子的圆圈或光环。

根据两项新的研究,Reef Halos形式的看似简单的解释只有一个更深层次的谜团 - 一个可能有一天能让科学家更快地迅速衡量礁石健康,而不是卫星图像。

数十个礁石哈索斯在澳大利亚昆士兰州的苍鹭岛屿上关闭了水下的景观。 (照片:谷歌地图)

"我们迫切需要更具成本和时间有效的监测方法,"学习夏威助理研究教授的伊丽莎白麦当'我在一份声明中说,我在乌·海洋科学与科技学院的UH中的海洋生物学研究所(HIMB)。"我们的工作耦合自由可用的卫星图像,与传统的基于领域的实验和观察,开始解开全球范围内的谜团'halos'珊瑚礁周围可以告诉我们Reef Ecosystems如何在渔业或海洋储备引起的空间和/或时间内变化。"

在一篇论文中发表在杂志上 皇家学会的诉讼程序b,Madin和她的团队解释了他们最初认为Reef Halo的规模是由给定区域中的捕食者的密度受到的。拆除位于禁航储备的珊瑚礁的假设上,比允许商业捕鱼的珊瑚礁明显较小,该团队在澳大利亚昆士兰海岸的苍鹭岛上进行了珊瑚礁晕的野外哈索斯的现场调查,扫描了卫星图像对比地点的珊瑚礁。

为了他们的惊喜,而受保护的无储量的晕圈的频率越大,未受保护区域的大小没有偏差。

"这项工作花了很长时间才完成,但即使在几个礁石中滚动的结果,我们也可以看到我们预期的模式't borne out," Madin recalled in 新科学家的一篇文章. "晕圈似乎没有不同的珊瑚礁的大小,其中捕食者可以捕捞或受到保护的人。"

礁石晕是澳大利亚境内的常见景象'太棒障碍礁。 (照片:Ikpro / Shutterstock)

希望更好地了解在这些晕圈内的工作中的生态系统可能会在他们的形成上阐明,麦当林和她的团队将几次归还苍鹭岛,以令人生畏地记录敢于冒险泄露周围的海底的物种。在杂志上发表的第二文件中 边疆,研究人员揭示了,除了昼夜植物吃种类外,哈洛斯外面的沙子每晚都会受到无脊椎动物的物种令人不安。

尽管更多地揭示了有关捕食者和草食动物种群的复杂关系,但有助于推动晕染的狂欢组织,狂州ISN't convinced that she'完全解决了谜团。

"我们有很多线索," she writes. "对于一个,我们开始发现所有类型的鱼类的总数 - 不仅仅是捕食者 - 在礁附近似乎影响了光环尺寸,但以令人惊讶的方式我们正在努力掌握。如果我们能够理解这些模式是什么,如果它们在不同位置的珊瑚礁处保持真实,则可能会解释更多的谜语。"

72英亩的苍鹭岛及其泻湖位于澳大利亚海岸的南部大堡礁。 (照片:谷歌地图)

像剥落的洋葱一样,麦当斯补充说她的团队 'S挖掘已经向礁石晕现象揭露了一个新的谜团,可能与环境司机联系起来。

"从时刻起,晕圈闪烁在礁石上,就像圣诞树上的灯,没有明显的与季节,温度,风或水运动相似," she writes. "即使是陌生人,我们已经看到,一个地区的许多晕圈可以同时改变大小,几乎仍然呼吸呼吸,但再次与环境影响没有明显的关系。"

随着她的团队继续解开这种神秘,博林希望这项研究有一天能够让科学家能够在没有让他们的脚下潮湿的情况下确定珊瑚礁健康。

"因此,这将为开发新颖的技术为基础的解决方案铺平道路,以监测珊瑚礁的大面积的挑战,并实现健康的珊瑚礁生态系统和可持续渔业的管理," she adds.