有多少北极熊?

北极熊被分组成19种北极的亚群。 户外运动员/镂空

根据国际自然保护会联盟(IUCN)的统一,全球北极熊人口目前约为26,000人。那'粗略估计,但科学家们已经确定了95%的确定性,今天在地球上存在了22,000至31,000个北极熊。

这些北极熊 分为19个群体周围的北极,虽然不是非常均匀的。一些北极熊人口数量不到200个单独的熊,而其他人则包含超过2,000人。

北极熊生活在五个国家的管辖范围内的地区:加拿大(拉布拉多,曼尼托巴,纽芬兰,西北地区,努纳武特,安大略省,魁北克,育空);丹麦(格陵兰州);挪威(斯瓦尔巴德,Jan Mayen);俄罗斯(Yakutiya,Krasnoyarsk,西西伯利亚,北欧俄罗斯);和美国(阿拉斯加州)。

这里有 19个北极熊的亚群以及具有足够数据的人的估计大小和趋势。

北极熊濒临灭绝吗?

一只北极熊在加拿大北极埃尔斯米尔岛北部海岸的海冰中游泳。 Isabel Kendzior / Shutterstock

北极熊至少在某些地方面对潜在的存在威胁。然而,与此同时,近几十年来,近几十年来,近几十年来反弹,导致一些人争论北极熊实际上是在整个范围内蓬勃发展。美国塞拉斯的晚年史蒂文斯, in 2008 "现在,北极的北极熊在20世纪70年代的北极熊有三次,"自从以来定期重新伪造的声明。

北极熊被列为"易受伤害的"在IUCN红色列表的受威胁物种中,他们首次于1982年收到的名称。它们受到保护 北极熊保护协议,由上述五个北极熊国家签署的多边条约。它禁止通过使用飞机或大型电动车辆追捕北极熊的不受管制的狩猎,并迫使会员国采取适当的行动来保护维持北极熊的生态系统。

保护北极熊的法律

北极熊群体的国家也通过了法律制定了熊的各种保护。在美国,例如,北极熊部分受到保护 海洋哺乳动物保护法 1972年 - 禁止"take"没有联邦批准的北极熊和其他海洋哺乳动物 - 但也是由 濒危物种法案,因为他们被列为一个"Threatened" species in 2008.

在海冰的北极熊在斯瓦尔巴特,挪威
一只北极熊在斯瓦尔巴德群岛的冰川上走过冰川。 (照片:Chase Dekker / Shutterstock)

尽管如此,自20世纪70年代以来,北极熊人群真的很大地增长了,为什么有那么多的物种关注?为什么仍然将它们分类为脆弱或今天威胁?对于一件事,尽管有一些人口的反弹,但很少有证据表明北极熊整体蓬勃发展。

那'部分原因是因为我们不'T一般有足够的长期数据,特别是某些区域。它'确实,由于收到了更强大的法律保护,少数人口已经增长,几个似乎令人放松稳定。但即使科学家在今天存在约26,000颗野生熊的情况下,也是'T有很多历史基准,以帮助我们以透视。怀疑他们目前的困境的人经常索赔20世纪60年代只留下了5,000只北极熊,而是环保记者彼得Dykstra 报道,这一数字几乎没有科学证据,其中一个专家叫"几乎肯定太低了。"

根据IUCN北极熊专家组(PBSG),至少有四种北极熊人群可能会下降,但我们有太少的数据来建立另一个八个人群的趋势,甚至甚至估计其中四个人口大小的趋势太少。虽然他们的具体地位比气候变化本身的总体前景更加混乱,但有重大证据表明许多北极熊人口都处于危险之中。

气候变化如何影响北极熊?

北极熊从斯瓦尔巴德海冰狩猎
北极熊依靠海冰旅行,狩猎海豹和品种。 佛罗里达斯科克/ Shutterstock.

要理解为什么北极熊容易受气候变化的影响,你必须知道北极熊吃什么 - 以及他们如何得到它。北极熊是顶级捕食者和北极栖息地的梯形物种,到目前为止他们最喜欢的食物是密封。它们由于其高脂肪含量而特别靶向环形和有胡子的密封。

北极熊花费大约一半的时间狩猎,通常是通过在海冰中追踪海豹和伏击时呼吸。他们经常距离距离长距离和等待时间或几天,而他们的狩猎只有一小部分成功'对于这种脂肪食品的问题一般都值得麻烦。

北极熊被认为是海洋哺乳动物,而且虽然它们是优秀的游泳运动员,但它们在水中锁定了密封件。海冰是他们狩猎战略的有助于它'现在由于北极温度上升而被疲弱,这在大致两倍于整体的速率升温。

北极海冰的平均最少时间现在每十年萎缩13.2%。 Kathryn Hansen / Nasa

北极海冰 根据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的数据,自然蜡和季节随季节,但其平均夏季最低夏季最低限度日最低每年萎缩13.2%。最古老的北极海冰 - 冷冻至少四年,使其比较年轻,冰更薄的冰 - 现在正在陡峭下降,NOAA增加。这个最古老的冰约占1985年冰袋总量的16%,但它'现在不到1%,在33年内代表亏损95%。

2019年,北极海冰绑了它 在记录中的第二个最低程度。这种衰退由于几种原因,由于北极海冰为反射太阳能和影响海洋电流而对地球进行关键服务。它'对于北极熊来说更为重要,因为较少的海冰可能意味着捕捉密封的机会较少。

北极熊游泳
海冰的衰落迫使许多北极熊燃烧更多的能量以寻找食物。 Baranov E./Shutterstock.

气候变化的影响因地点而异,海冰衰落似乎对迄今为止的其他人影响了一些熊。例如,在20世纪90年代,哈德森湾大约有1,200只北极熊,但这已经跌至约800年以来 作为北极熊国际(PBI)笔记,他们的身体状况,生存和丰度的趋势与海冰条件有关。根据PBI的数据,自2011 - 2012年以来,哈德森海湾熊的熊也遭受了17%的下滑,他们的身体状况与较长的无冰期相似。

大多数其他群体要么被认为是稳定的或缺乏足够的数据,但许多人也可能面临困难的挑战,从栖息地的海冰丢失。

一些北极熊可能能够适应,但它们的选择可能会有限。即使他们可以利用土地上的新食物来源,他们也可以面对竞争或与棕熊和人类这样的居民进行竞争或冲突。适应北极熊也很慢 世界野生动物基金笔记,由于它们在几代生殖率低和长时间之间。那一点'鉴于现代气候变化的速度很好,这已经是 发生得太快了 对于许多物种来适应。