新的6年的研究揭示了海洋塑料的秘密生活

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一名研究人员占据了一块被北大西洋鱼咬伤的塑料。 (照片:Stiv Wilson / 5 Gyres Institute)

这可能很难,但是's oceans are 用塑料垃圾。从微小的斑点到瓶子,袋子和渔网,这种碎片海洋现在靠近岸边和偏远,开阔的水域,对野生动物造成各种威胁。科学家以来一直在跟踪问题 垃圾补丁 在1997年被发现,但试图量化它是一个很大的秩序 3.21亿立方英里 of ocean.

然而A. 新研究 这只是,提供了有史以来最全面的海洋塑料情况。根据六年多的垃圾收集航行的数据,一个国际研究人员使用海洋模型来估计地球的塑料量'S海洋真的含有。他们的答案至少为5.25万亿件,这是一个垃圾混合物,重量约为269,000吨。

那'平均每立方英尺的海洋平均超过15,000件塑料。实际的垃圾是'如此均匀间隔,但它是令人惊讶的世界,在河流,海滩或船到达海中持久的史诗冒险。新的研究表明,垃圾补丁更像是垃圾混合物更像垃圾融合器,而不是被困在海洋旋转中,塑料成较小的位,直到它逃离或被吃掉。

"我们的调查结果表明,五家亚热带旋流中间的垃圾补丁不是浮动塑料垃圾的最终休息场所,"领导作者Marcus Eriksen,5个Gyres Institute的研究总监。"不幸的是,微塑料的最终试音是与整个海洋生态系统的危险互动。我们应该开始将垃圾补丁视为粉碎机,而不是停滞不前的存储库。"

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来自南部大西洋陀螺的样本包括螃蟹和一系列微塑料。 (照片:Jody Lemmon / 5 Gyres)

以前的研究表明,微塑料渗透过海洋,不仅仅是表面垃圾斑块,而且在海冰,沿海沉积物,海底泥,浮游动物,爪子和贻贝的循环系统中出现。虽然塑料污染的许多早期估计依赖于碎片的视觉计数或拖曳,但新的研究使用了两种方法,帮助它计算浮标和网等大物品,以及通过拖网更容易被捕获的微型塑料。

研究人员将塑料分成四个尺寸的类:两个用于微薄的塑料(一个相当于一粒沙子和一粒水稻),一个用于中间体成型性(达到水瓶的大小)和一个用于宏观形型蛋白质(任何更大的东西)。他们预计会发现大部分砂粒子粒度,但感到惊讶地学习最小的碎片超过下一个最大的尺寸,而且垃圾补丁之外存在更多的碎片。这表明宏观形成塑料比微薄塑料更快地摇摇欲坠,并且一旦足够小,后者似乎如何消失的提示。

"What'这里的新的是,看着所有尺寸都让我们更好地了解了什么's out there," Eriksen tells MNN. "它让我们看看海洋塑料的生命周期 - 它从沿海一代开始,然后迁移到陀螺,在旋流中撕碎,海洋生物消耗。或微塑料可能会下沉并陷入更深的电流。因此,塑料的生命周期是一种寻找旋转的新方法。"

海洋塑料地图
来自四个尺寸类的全球海洋塑料的密度,每平方公里。 (照片:Laurent Lebreton / 5 Gyres)

来自四个尺寸类的全球海洋塑料的密度,每平方公里。 (图片:Laurent Lebreton / 5 Gyres)

尽管塑料碎片宽阔,但有些垃圾贴片仍有商标垃圾。北太平洋是"fishing gear gyre,"例如,北大西洋是"bottlecap gyre."这三个南半球陀螺围绕着南海联系,但是,使它们不太明显。

任何海洋塑料都可以危及野生动物,包括渔具等大物品 缠绕海豚 或塑料袋 堵塞海龟' stomachs。但微薄塑料尤为封闭,吸收了海洋污染物的鸡尾酒,然后将它们传递给饥饿的海鸟,鱼和其他海洋生物。这可以是一个"可怕的有效机制,用于破坏我们的食物链," Eriksen says.

他补充说,微薄的微型微型塑料的宽分散可能会排除任何大规模的清理努力,但这些发现有一线希望。虽然它'S并不完全清楚微观塑料在消失时会发生什么,海洋确实有自己清洁的方式 - 但只有我们让他们。

"如果我们可以专注于不添加更多塑料,那么海洋会随着时间的推移而照顾它," Eriksen says. "这可能是很长一段时间,但海洋会处理这个垃圾。海面没有'T塑料的最终休息场所。它开始撕碎,海洋生物接受它。整个海洋都是通过海洋生物过滤,从微生物到捕鲸服用巨大的水。其中一些是下沉。这可能是,当它变小时,它比其自身的物质浮力更响应水温。"

无数海洋动物将死于吃塑料,当然,有些专家认为垃圾补丁将会 继续生长几个世纪,这显然是不是'T一个理想的解决方案。 eriksen isn.'虽然说海洋可以承受我们所有的废物;他 '只是建议时间和资源将更好地花费预防新塑料到达大海而不是试图删除什么'已经存在。然后'为地球上的每个人都有工作,包括制造商和塑料制品的用户。

"对于普通人来说,大多数塑料在留下手后没有任何价值," he says. "因此,消费者的一个挑战是看看你是否可以是无塑料的。但是真正要发生的是横向设计大修。必须仔细考虑塑料在所有产品中使用塑料。不仅仅是可回收性,而且恢复。如果你可以的话'恢复它,回收变得毫无意义。如果你可以't回收它,返回纸张,金属或玻璃。塑料一旦它变成危险的浪费'在那里,当我们首先设计产品时,必须在那个光线中看待。"

有关新研究的更多信息,请查看其调查结果的视频概述: