流星,小行星,彗星:什么'差异?

艺术家的小行星带的概念。 美国宇航局

在太阳系周围有数百万个太空岩石旋转,其中大部分在小行星带上,但许多其他人更接近地球的轨道。如果您一直在遵循天文学和空间新闻,您已经看到这些岩石叫做许多事情,并且可能并不完全清楚差异在流星,小行星,陨石,彗星和青菱形之间。如果是这样的话,这是一个简短的底漆,可以直接设置你。

流星

让'从你自己眼中开始的那个开始。流星是由进入地球的青鸟引起的轻微现象'随着空气的摩擦使其迅速加热,气氛并蒸发。岩石是流星的流星(更详细),并且在它通过大气中产生的光线是流星。换句话说,这是一个流星。

以下是来自内华达州黑岩沙漠的着名Perseids流星淋浴。此图像实际上是许多照片合并在一起,显示29个流星:

Perseids是与彗星Swift-Tuttle相关的流星淋浴。
Perseids是与彗星Swift-Tuttle相关的流星淋浴。 Trevor Bexon [CC by 2.0] / flickr

陨石

陨石 在它进入地球的大气之前是射击之星的来源。大多数是鹅卵石的大小,有些直径为米。它们通常是岩石或金属,它们通常是更大的小行星或彗星。在10微米和2毫米之间的菱形通常称为micrometeoroids,任何比空间灰尘更小。 (美国宇航局 指出,每天,地球都被轰炸,粉末超过100吨灰尘和砂粒粒子。)

陨石

陨石是一种流星,不完全崩解,因为它落过了大气层并在地球表面的某个地方落地。陨石有三种:石陨石,铁陨石(通常由铁镍)和含有两者混合的石铁。大约94%的陨石是石,6%是铁或石铁的混合。

以下是铁陨石:

注意这种陨石的摩擦变形了。
注意这种陨石的摩擦变形了。 维基百科

这是一个美丽的石铁陨石内部,由铁 - 镍基质包裹的黄绿橄榄石晶体组成:

切割和抛光的刻痕切片的eRETEORITE。
切割和抛光的刻痕切片的eRETEORITE。 皇家安大略省博物馆/维基百科

小行星

从技术上讲,小行星都是少量行星绕太阳。其中有数百万,主要是岩石组成,位于火星和木星之间的小行星。它们既没有完整行星的特征(不足以通过他们自己的重力绕过)或彗星(更多以下)。它们的大小不同于1000公里到10米的直径。"如果您只考虑在内太阳系内大于100米的轨道,则有超过1.5亿。计算较小的,你越来越多," writes 今天宇宙.

在未来,人类开始向其他行星发送宇航员,甚至可以在那里建造基地时,有人认为小行星可以作为"空间中的燃气站."

火星和木星之间的小行星带在白色清晰可见。
火星和木星之间的小行星带在白色清晰可见。 维基百科

Astronomer Scott Manley的这种惊人的视频显示在太阳系中的已知小行星随着时间的推移。即使你不花时间观看整个东西,只需快速看:注意左下角的一年,然后在视频结束时跳向前跳转,看看已知对象的数量轨道数量太阳。另请注意,红点是小行星,轨道轨道接近地球。

彗星

彗星是冰冷的身体(岩石,金属或两者),当足够接近太阳时,加热和部分蒸发,产生一个小气体的灰尘和气体,有时可见为尾巴。它们经常有细长的椭圆轨道,将使它们更接近太阳一段时间,然后远离它很长一段时间。这些轨道中的一些持续多年,一些甚至数百万年。

最着名的彗星是哈利,每75-76岁,肉眼可见。彗星'自240 B.C.自240年以来已记录,包括由中世纪观察员。不要屏住呼吸等待看到它,因为它在1986年的内太阳系统中持续了最后,直到2061年就不会回来。

这里's a photo of Halley'彗星于1986年拍摄:

哈利'S彗星只会在2061年回来。
哈利'S彗星只会在2061年回来。 美国宇航局

isn.'它美丽吗?太糟糕了它很少围绕这些部分。