无人机揭示了'Extinct'生长在远程峭壁的夏威夷花

本地夏威夷植物hibiscadelphus woodii在一个遥远的峭壁开花在考艾岛海岛上的Kalalau谷。 Ken Wood / National Botanical Garden

夏威夷被称为"世界濒临灭绝的资本,"参考岛屿的戏剧性丧失'原生野生动物,主要是由于侵入物种和栖息地降解。然而,由于这些独特的植物和动物逐渐消失,夏威夷的研究人员已经发现至少是一个好消息的闪烁:一个宣布灭绝的一个物种似乎仍然存在,尽管勉强。

该物种 - 芙蓉露山伍迪,与芙蓉有关的开花植物 - 由来自国家热带植物园(NTBG)的植物学家发现,他们发现了四名人士在考艾岛岛上的纯粹悬崖上生长。该植物作为灌木或小树生长,产生生动的黄色花朵,变成紫色或栗色的年龄。根据NTBG,包括Amakihi,它的花蜜富含花蜜的花朵可能是由天然的蜂窝鸟类授粉。

这四个灌木是他们物种的唯一已知成员,被认为是考艾岛的地方性。当时,他们的发现使H. Woodii在HibiscadeLphus属中的第七种物种,所有这些只存在于夏威夷群岛。 (第八种种类,H. Stellatus,于2012年的毛伊岛被发现。)然而,当时伍迪在1995年正式命名时,其他其他芙蓉物种已经被视为灭绝。

研究人员知道H. Woodii的这种小殖民地可能是接下来,由于侵入性植物和动物以及岩石幻灯片的威胁,却每次努力宣传植物都会失败。四个已知的人中有三个 被落下的巨石压碎了 在20世纪90年代末,虽然第四次存活到至少2009年,但两年后被发现死亡。 2016年,物种正式 宣布灭绝 由国际自然保护联盟。

然后,在2019年1月通过Kalalau Valley试验无人机,NTBG无人机专家Ben Nyberg抓住了一个突出的形象。植物是n'当时开花,但它类似于H. Woodii,足以保证另一种外观。当Nyberg将寄生虫送回拍摄更多照片时,它揭示了一只从陡峭的悬崖边生长的伍兹植物。

出于陡峭和偏远的感觉,位置,从NTBG看到下面的视频。在放大到H. Woodii的新发现殖民地之前,夹子可与Kalalau Valley景观的清扫景观打开景色:

这是一个好消息,因为它意味着物种是'毕竟灭绝了,但是这么小的植物殖民地仍然脆弱 - 因为这巨石在三十年前展示了。虽然他们危险的陡峭地点可以提供免受某些威胁的保护,但像粗心的人或饥饿的山羊一样,它还阻止了研究人员前往网站。

"We'我看着可能很短暂拖运有人去那里,但悬崖部分是如此垂直'我们到目前为止悬崖'不确定直升机会有足够的空间适合那里," Nyberg 告诉国家地理学. "对于某人甚至到达悬崖顶部来蓬勃发展,这将是非常困难和危险的。"

但也许人们不'T需要物理访问该网站。无人机已经帮助追踪这种丢失的物种,并且作为国家地理报告,研究人员现在正在考虑一个无人机's配备以收集植物的扦插。像这样的技术可以是游戏更换器,用于保护难以到达的难以到达的地方,如Kalalau Valley,生物多样性热点以及超过50个濒危植物的家庭。作为A. 灭亡危机 在夏威夷和地球周围传播,无人机可以帮助科学家们监控脆弱的物种,发现新的物种 - 甚至重新发现旧的物种 - 在真的为时已晚之前。

"无人机解锁了一个未开发的悬崖栖息地的宝库,"Nyberg在一份声明中说,"虽然这可能是它的第一个发现,但我相信它赢了't be the last."