可以在植物糖制成的氢气上运行汽车吗?

弗吉尼亚科技研究人员开发了一种从植物材料产生低成本氢燃料的方法。 由psgxxx / shutterstock

用替代燃料更换像石油的能量密集的液体更容易完成。来自 隐藏的乙醇碳足迹关于氢气燃料电池可持续性的一些严重问题,许多替代选择具有自己的重要环境行李。

尽管如此,如果我们要扭转气候变化的最严重影响,我们'重新开始快速找到前往低碳燃料的路。前进的一个潜在路径在于使用新颖或工程化酶将植物中发现的糖的转化为氢燃料。然而,直到最近,来自这种努力的氢的产量低,成本太高。然而,2013年,弗吉尼亚科技研究员的团队发表了研究,表明这方面的潜在突破,制定了一种从几乎任何生物质来源产生低成本氢燃料的手段。

这里'弗吉尼亚科技新闻 解释了重要性: "我们的新过程可以帮助结束我们对化石燃料的依赖,“Y.H.说农业和生命科学学院生物系统工程副教授张峰张。 “氢是未来最重要的生物燃料之一。”

张和他的团队已经成功地使用木糖,最丰富的简单植物糖,产生了大量的氢,此前只能在理论上达到。张的方法可以使用任何生物质来源进行。

该过程几乎没有温室气体,与以前的能量密集型方法不同,以产生氢气,例如使用天然气。它使用人工中分离的酶,所述微生物通常在极端温度下茁壮成长,以将木糖,第二种丰富的植物糖转化为氢气。研究人员建议他们可以看到在短短三年内商业化的技术。以前的詹姆斯SWARTZ科斯坦福大学化学工程系和生物工程系的研究表明,酶氢气产量可以产生10倍的燃料值转化,而不是目前的生物质 - 乙醇技术。

当然,任何转换到氢气燃料电池都必须与电池电动车和太阳能的快速进步竞争,这两者都在短短几年内从边缘技术从边缘技术到严重的竞争者。