坦帕湾水域中的40亿比特微塑料

©。 照亮天空的日出在横跨坦帕海湾的圣彼得堡佛罗里达的阳光skyway桥梁后的天空。 (史蒂夫堆/ shutterstock)

和研究人员估计那里'在表面沉积物中另外3万亿件。

多年来,海洋科学家大卫黑斯廷斯在坦帕海湾的年度研究游轮上拍摄了Eckerd大学生,收集了水样和浮游生物。随着人们希望在大型天然港口,黑斯廷斯和他的学生找到别的东西:小块塑料。

"我们正在寻找浮游生物,形成海洋食品网的基地," Hastings recounts. "但是,当我们将样品放在显微镜下方时,我们惊讶地发现许多鲜艳的微塑料片。"

想要了解更多,黑斯廷斯合作了 学习 与南佛罗里达州大学圣彼得堡(USF)最近的环境科学和政策研究生Kinsley Mceachern。手头的小任务?计算海湾's microplastics.

坦帕湾

坦帕湾的卫星图像。 (Robert Simmon,基于UMD全球陆地覆盖设施提供的Landsat数据)/ Wikimedia Commons / Public Domain

该团队在佛罗里达州的海湾创造了24个收集站'最大的开放式河口,延伸超过400平方英里。这些车站位于主要河流的嘴巴,靠近工业设施和相对原始的沿海红树林。用热解剖针探测被认为是塑料的颗粒。如果材料迅速熔化或抗突,则将样品归类为微塑料, 解释 the University

他们所发现的是:平均而言,每加仑四件微型塑料,每磅600件以上的微塑料干燥沉积物。计算整个坦帕湾口的这些数字,他们估计大约是 水中有40亿颗粒微型颗粒和表面沉积物中的3万亿件 .

他们说,这些数字可能要高得多,因为海湾的收集只在水面下面完成了几英尺,这意味着它们会在表面上错过了浮力微塑料。

"很少有人知道有多少微薄塑料在那里以及这些颗粒对海洋生物的完全后果,"该研究的第一作者表示Mceachern。"但新兴的研究表明,对海洋生态系统的广泛影响来自微塑料的大累积。"

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微塑料在显微镜下观察。 赛普斯汉森

该大学解释说,浮游生物大小的塑料被烟草,蛤蜊,许多鱼类和一些鸟类的过滤器消耗,使它们能够进入食物链。"持久性有机污染物,包括有毒农药和金属可以粘附到它们的表面上,使摄入可能更具损害。效果包括细胞损伤,生殖破坏甚至死亡。"

当研究人员看着坦帕水和沉积物中的塑料是什么样的塑料时,它们发现它们主要来自诸如由钓鱼线,网和用合成纤维制成的衣服脱落的螺纹状纤维。下一个最常见的来源是从较大的塑料分解的碎片。

"这些塑料将留在海湾,海湾和海洋中超过一生,而我们使用大多数塑料袋和瓶子不到一个小时," said Hastings. "虽然清理混乱很诱人,但从水柱中除去这些颗粒是不可行的,或者从沉积物中分开它们。"

"只有通过去除塑料和微塑性颗粒来源,我们可以成功降低海洋环境中塑料的潜在风险," added McEachern.

这是第一次科学家在海湾中测量微塑性丰富和分布。该团队希望这些调查结果将提供必要的数据,以促进围绕政策的对话,以减少海洋环境中的塑料。

该研究发表在 海洋污染公报.