山毛榉树正在接管一些美国森林

科学家们报道,美国山毛榉现正以枫树和桦木为代价支配许多硬木森林。 (Photo: 凯特贾·斯舒茨/ flickr)

森林是 更有价值 比许多人意识到。他们为我们提供了丰富的健康福利和可再生资源,以及保护洪水,侵蚀,污染和气候变化等环境危险。

气候变化如何影响森林

然而,即使是最艰难的森林也有它们的限制,气候变化的速度现在正在世界许多地方测试它们。一些森林正在努力与天气模式转变为干旱或疾病,有些森林 迁移 遵循他们的传统气候。而且,随着最近的30年的研究表明,有些人以可能导致大生态和经济问题的方式失去生物多样性。

那个研究, 在应用生态期刊上发表,专注于美国东北部和加拿大东南部的硬木林的转型。使用三十年的美国森林服务数据,它发现气候变化通过帮助一个原生树种占主导地位三个人来改变这些森林的平衡。

山毛榉树蓬勃发展

美国山毛榉树,Fagus Grandifolia
一棵美国山毛榉树的根在宾夕法尼亚州'S texter山地自然保留。 (照片:Nicholas A. Tonelli / Flickr)

与气候有关的变化是 提升丰富的美国山毛榉树该研究的作者报告,同时降低了糖枫,红枫和桦树的患病率。这是将该地区的山毛榉 - 枫叶林森林转变为山毛榉主导的林地,这是一个可能具有重要生态后果的班次。

美国山毛榉是这些森林的自然部分,而不是侵入性物种,它确实有着在其本土栖息地中发挥的关键作用。然而,这只是这些生态系统的一部分,并且可能是填补其他树种斗争留下的空白。

山毛榉经常用于木柴, 随着相关的压力指出,但它的商业价值较少,而不是某些桦木和枫树,其木材被认为是家具和地板的更好。有问题 山毛榉树皮病,也是一种杀死木材并停止水槽流动的真菌感染。受影响的树木倾向于削弱和衰减,被最终满足同样的命运的新幼苗所取代。山毛榉树也已知限制其他物种的自然再生,这可能已经面对更喜欢吃非山毛榉幼苗的鹿的压力。

为什么山毛榉树生存?

美国山毛榉树坚果
美国山毛榉坚果是许多鸟类,哺乳动物和其他原生野生动物的宝贵食物来源。 (照片: 植物图象库/ flickr)

研究的作者解释,山毛榉的转变与较高的温度和降水有关,趋势与气候变化有关。 (尽管气候自然而然地随着时间的推移缓慢而变化 速度 人类诱发的气候变化是 超越 一些物种适应能力。或山毛榉的自然适应性。

作者尚不清楚这些效果,因为这是第一次研究该地区森林中的一项研究的第一项研究之一。需要更多的研究,但森林也可能需要帮助。

"这个没有容易的答案。它有很多人挠头,"学习联合作者Aaron Weiskittel,林业大学森林生物识别教授和缅因大学建模,讲述了相关的媒体。"未来的条件似乎有利于山毛榉,管理人员必须找到一个良好的解决方案来解决它。"