空气污染会影响飞蛾的味道

研究人员探讨了空气污染对鲜花和粉刷者的影响。

在花的烟草hawkmoth
烟草Hawkmoth通过嗅到鲜花来定位食物或看到它们的鲜艳色彩。

安娜斯科尔 

为了 授粉 上班,用甜香香气诱发昆虫。气味是吸引粉丝器的化学信号,他们偏好于在数百万年中发展的共生关系中的某些气味。

但随着空气污染的增加,一些粉刷者难以突破臭氧雾霾闻到他们的花卉目标。在一项新的研究中,研究人员发现烟草鹰派专门荣耀'当臭氧水平高时吸引到花香。然而,昆虫能够了解受臭氧影响的气味仍然可以导致花蜜。

"我们知道大多数昆虫严重依赖嗅觉寻找他们的食物和交配伙伴。由于许多已知的花气味是化学脆弱的并且可以容易地被氧化剂降解,我们想知道ozone如何由于污染而增加的臭氧会影响花卉和粉丝簇之间的关系,"研究领导者Markus Knaden,在德国Max Planck Institute的进化神经学系领导一个研究小组,告诉自然与动物。

对于学习,Knaden和他的团队选择了烟草霍克马托(Manduca Sexta),因为它不仅被鲜花所吸引,而且它也使用视觉系统找到它的目标。

研究人员分析了Hawkmoth的组成'最喜欢的花气味 - 没有增加臭氧。然后他们看着蛾子如何在风洞中回应原始花气味和臭氧改变的气味。

"我们感到震惊,臭氧不仅略微减少了烟草霍克马州花气味的吸引力,而是完全破坏它," Knaden says.

该研究发表在 化学生态杂志.

学习的能力

研究人员好奇臭氧是否会阻止昆虫寻找他们的食物或者是否最终能够弄清楚,甚至污染的花朵可能会导致他们的花蜜。他们测试了昆虫是否会接受一个没有吸引力的香味作为食物提示,如果他们在提供糖溶液作为奖励时闻起来。

在现实世界中,研究人员知道,花香气味随着从花朵向下移动并与空气中的臭氧混合而变化。为了看看蛾类可以识别臭氧变化的花香,即使在没有接受糖溶液的情况下,研究人员也会产生一个实验,其中飞蛾遵循臭氧改变的香气,但是用原始气味和含糖花蜜的花卉奖励。

"虽然我们预计Manduca Sexta可以学习新的花卉香味,并希望他们能够学习宿主花的污染花香,我们惊讶地看到Manduca Sexta可以以多种不同方式学习污染的花卉混合物,包括学习一种从糖奖励中解脱出来的污染香味。这类学习,我们惊讶于Manduca Sexta在昆虫的使用学习能力中非常重要,从弗吉尼亚大学的弗吉尼亚大学的作者Brynn Cook说 陈述.

虽然烟草霍克马特能够学习,但并非所有昆虫都可以以这种方式调整。

"污染的后果可能远远达到," Knaden says. "与此同时,至少我们的学习动物烟草鹰派能够通过视觉瞄准花朵,然后立即学习花的臭氧变化的气味来应对这种情况。然而,可能有许多没有这样的准确视觉系统的昆虫物种或者不是'clever'足以学习改变的气味。因此,我们担心污染可能会影响许多昆虫,以寻求食物(并且可以减少昆虫的授粉服务)。"

研究人员希望继续与其他粉刷者合作。

"研究表明,弄清楚污染影响是多么复杂," Knaden says. "现在,测试昆虫和/或降低学习能力的昆虫现在将是有趣的。"