世界'最大的蜜蜂,自1981年以来迷失,在野外重新发现

更新于2019年2月22日
©。 粘土螺栓|与欧洲蜜蜂相比,活着的华莱士巨蜂Megachile plutois的最早图像之一。

华莱士的大蜂是世界上最稀有的昆虫之一,已在印度尼西亚发现。

1858年,英国博物学家阿尔弗雷德·罗素·华莱士(Alfred Russel Wallace)在探索印度尼西亚的巴坎岛时发现了一只巨大的蜜蜂。华莱士的翼展长达两分半英寸(长于人的拇指),是欧洲蜜蜂的四倍,将雌鸟描述为“一种大型的黄蜂状昆虫,下颚像锹虫一样巨大。”因此,华莱士's giant bee (Megachile冥王星)进入了科学文献的世界。

现在公认 世界's largest bee尽管尺寸巨大'直到1981年昆虫学家亚当·梅塞尔(Adam Messer)在印度尼西亚重新发现它时才再次出现。梅塞尔'对其行为的观察(例如它如何使用其巨大的下颚为巢穴收集树脂和木材)提供了一些见解,但蜜蜂仍然总体上难以捉摸。那不是'几十年来再次出现"holy grail" of bees.

但据悉,现在已经再次发现了这只蜜蜂 全球野生动物保护。一月份,一个搜寻小组开始寻找并拍摄华莱士'的大蜂在印度尼西亚获得了成功,这给该物种可能在森林中蓬勃发展带来了希望。

“看到这种昆虫的'飞行斗牛犬'真是令人叹为观止,我们不确定这种昆虫是否已经存在,能够在野外摆在我们面前的真实证据,”专门研究蜜蜂的自然历史摄影师Clay 螺栓说。在与旅行伙伴Eli Wyman共同研究了正确的栖息地类型之后,他花了很多年时间拍摄了该物种的第一张照片和视频。 “实际上看到这个物种有多么美丽和巨大,听到它飞过我头顶时巨大的翅膀在嗡嗡作响的声音真是令人难以置信。我的梦想是现在利用这次重新发现将这只蜜蜂提升为印度尼西亚这一地区的自然保护象征,并为那里的当地人感到自豪。”

华莱士巨蜂

©西蒙·罗布森(Simon Robson)

普林斯顿大学昆虫学家,以前是美国自然历史博物馆的昆虫学家怀曼说:“梅瑟的重新发现给了我们一些见识,但我们对这种非凡的昆虫几乎一无所知。”华莱士巨蜂的标本。 “我希望这次重新发现将激发未来的研究,这将使我们对这种非常独特的蜜蜂的生活史有更深入的了解,并为保护它免于灭绝的未来努力提供信息。”

这是全球野生动物保护区之一的第二次重新发现 前25个最想要的物种 –那些已经失传并且担心灭绝的物种。鉴于最近令人震惊的头条新闻 昆虫可能会在一个世纪后消失,我们对濒临灭绝的物种了解得越多,我们就可以越多地保护他们。同时,它'令人振奋的是,在印度尼西亚的森林中,有许多只蜜蜂在做它们的事情。

欲了解更多信息,请参见 螺栓'在这里的发现.