非洲野狗'Vote' by Sneezing

一项研究表明,濒临灭绝的狗具有民主的鼻子"vote."

2020年11月2日更新
一项新的研究发现,博茨瓦纳的野狗会打喷嚏投票以决定何时猎杀。 (照片:Rich Carey / Shutterstock)

人类竞技场't the only 涉足民主的动物。例如,只有至少60%的成年人站起来时,马鹿群才会移动。非洲水牛也用脚投票,而蜜蜂则用头撞建立共识。

现在科学家发现了一个特别奇怪的例子。根据一项研究,博茨瓦纳的非洲野狗通过打喷嚏做出集体决定。

研究'的作者在观察Okavango三角洲的野狗时发现了这一点。他们试图弄清楚非洲野狗(一种濒临灭绝的物种,又被称为彩绘狼)如何共同决定何时进行狩猎。

非洲wild狗有很多休息,这对于食肉动物很常见。但是,当他们最终摆脱休息时,常常会陷入"高能量的问候仪式"被称为社会集会, 研究人员在研究中写道,在皇家集会B上发表。在这些集会上有时会进行集体行动,例如狩猎,但并非总是如此。

"我想更好地了解这种集体行为,并注意到狗在准备出发时正在打喷嚏,"研究合著者新南威尔士大学研究员尼尔·乔丹(Neil Jordan)在 声明 关于这项研究。

"我们记录了来自五个非洲野狗背包的68次社会聚会的细节," Jordan says, "and couldn'当我们的分析证实了我们的怀疑时,我一定会相信。打喷嚏的次数越多,背包走开并开始狩猎的可能性就越大。打喷嚏就像一种投票系统。"

打喷嚏离开

非洲野狗
一包非洲野狗在两次狩猎之间放松。 (照片:Jez Bennett / Shutterstock)

这项研究表明,几乎所有的社交动物都具有制定集体决策的方法。'作者指出,最明显的例子之一是当每个人都同意从休息地点继续前进时。在集体行为发生之前,个人经常使用信号"以法定人数运作," 他们 write, "在小组更改活动之前,特定信号必须达到某个阈值的位置。"

各种各样的物种都能做到这一点,许多物种使用特定的声音来表达自己的愿望。法定人数"moving calls"例如,可能会迫使猫鼬转移觅食区,而卷尾猴只有在足够多的选民发出颤栗声的情况下才会上路。但是,到目前为止,还没有动物通过打喷嚏投票。

dog狗打喷嚏'相当陈规定型"ah-choo,"根据研究合著者和布朗大学研究员里纳·沃克(Reena Walker)的说法, 告诉《纽约时报》 他们're more like an "可闻,迅速通过鼻子呼气。"

虽然这似乎符合建立法定人数的社交动物的模式,但这项研究'作者描述了狗' sneezes as "votes"-需要做更多的研究来阐明行为的故意性。话虽如此,该研究还揭示了另一个怪癖,它支持投票狗的想法。

非洲野狗
两只非洲野狗在博茨瓦纳的莫雷米禁猎区四处觅食。 (照片:Karel Bartik / Shutterstock)

在研究博茨瓦纳的野狗时,研究人员发现了社会集会中的一种扭曲:一些狗'打喷嚏似乎比其他人更有影响力。

"我们发现,当占主导地位的雄性和雌性参与集会时,背包只需要打喷嚏几次即可离开。"沃克在一份声明中说。"但是,如果不使用占主导地位的一对,则需要再打喷嚏-大约10次-然后再离开背包。"

Democracy exists on a continuum, and wild dogs are hardly alone in weighing 票数 unevenly. In a 1986 report on 黄狒狒例如,灵长类动物学家指出"对于其他个人而言,两个最有影响力的女性(通常是成年男性)必须达成协议'影响小组决策的建议。"

即使他们不是'完全民主的社会动物可能会提供有关集体决策如何演变的宝贵线索。研究它们可能会帮助我们了解我们自己物种的起源'建立共识的技巧,尽管这些动物本身也值得理解。对于非洲野狗(根据国际自然保护联盟(IUCN)而言,这是一种濒临灭绝的物种),了解的时间可能已经不多了。

漫游空间

非洲野狗幼犬奔跑
随着野狗幼犬的成长,所有背包成员都可以帮助喂养和保姆。 (照片:Utopia 88 / Shutterstock)

非洲野狗曾经在整个撒哈拉以南非洲漫游, 根据自然保护联盟除低地雨林和最干旱的沙漠外,几乎占据了所有可用的栖息地。它们是狡猾的机会性掠食者,主要捕猎中型羚羊,但也捕猎较小的猎物,例如疣猪,野兔和蜥蜴。

但是由于它们的背包需要大片土地来谋生,近几十年来,随着人类越来越多地划分其栖息地,野狗数量有所减少。"非洲野狗面临的主要威胁是栖息地破碎,这会增加它们与人和家畜的接触,从而导致人与野生动物之间的冲突以及传染病的传播,"IUCN解释。在人类附近生活还意味着更多的野狗会死在道路上或在圈养其他动物的陷阱中。

非洲野狗已从以前的大部分消失了,现在只有大约6,000只成年动物存在于39个亚种群中。人类正在入侵其栖息地,正如自然保护联盟(IUCN)所指出的那样,"尚未停止,并且在大多数物种中不太可能是可逆的' historical range."

那不't mean it'但是,这是一个失败的原因。公众舆论通常是拯救濒危物种的关键,而大多数人可能不会'不想让非洲野狗消亡,这种难以捉摸的动物会在我们从现实中消失之前就从我们的思想中消失。为了争取更多支持, 沃克告诉《国家地理》,我们需要让更多的人留在非洲野狗身上'的头脑。而且由于人类倾向于对相关的社会哺乳动物情有独钟,因此像这样的研究无济于事。

"They'专注于合作及其背包家庭的绝对华丽的动物," Walker says. "了解这些动物的惊人程度的人越多,越好。"