为什么蝴蝶需要阴影

提供多样化的栖息地可保护传粉者免受气候变化的影响。

东部夏令时间2020年9月29日发布10:44
小希思蝴蝶(Coenonympha pamphilus)
矮小的Coenonympha pamphilus是一只“热能专家”的蝴蝶。 彼得·斯旺/盖蒂图片社

几乎每天都有关于另一种受气候变化影响的物种的新研究或新标题。随着温度的升高,动物会改变从栖息地到迁徙方式的一切,以应对新的天气。

但是,对于某些物种,我们有很多方法可以提供帮助。

研究人员发现,当某些蝴蝶物种周围的环境温度过高时,它们很难保持合适的体温。答案可能是保护性的保护策略,包括提供更多的阴影。

“我们知道气候变化对物种的影响很大'人口。例如,那里'许多证据,尤其是来自欧洲和北美的证据表明,在过去30-40年中,鸟类和蝴蝶等种类繁多的物种向北移动-目击事件的发生地点比以前记录的更北,并且该国南部的人口减少研究范围的第一作者安德鲁·布莱顿(Andrew Bladon),剑桥大学的博士后研究员'的动物学系告诉Treehugger。

此外,他指出,当春天变暖时,哺乳动物比平常更早地从冬眠中醒来,候鸟更早到达,花更早开花,蝴蝶更早出现。他说,这些大范围的响应都是由个体动物或植物对降雨或温度的小范围变化的响应方式驱动的。

“对这些小规模应对措施知之甚少,但对于了解全局而言,它们确实很重要:了解物种如何受到气候变化的影响,并研究出我们可以做些什么来帮助他们应对。”

在这项研究中,研究人员在英国贝德福德郡的手提网中捕获了近4,000只野蝴蝶,并使用细探针对它们的温度进行了测量。他们还测量了周围空气的温度,如果蝴蝶栖息在植物上,他们还将测量周围的空气温度。这有助于研究人员通过寻找特定位置来确定蝴蝶试图控制体温的程度。总共记录了29种不同的物种。

像所有昆虫一样,蝴蝶是放热的,这意味着它们无法控制自己的体温。但这并不意味着它们必须与环境温度相同。

“有些蝴蝶能够像太阳能电池板一样使用它们的翅膀,使它们面对太阳以帮助自己加热,或者像风扇一样,使它们远离太阳成角度地冷却,” Bladon说。 “但是这种效果在不同的物种之间是不同的,其中一些非常擅长在凉爽的环境中使自己变暖,或者在温暖的环境中使自己变凉,而其他物种则难以与空气温度相差几度。” 

研究人员称第一类物种-包括逗号Polygonia c-album和小环Aphantopus hyperantus-"thermal generalists"因为它们很可能能够在很宽的温度范围内壮成长。他们将第二组命名为“热能专家”,因为他们可能需要更具体的温度环境。这些包括小的荒地Coenonympha pamphilus,小的铜Lycaena phlaeas和棕色的块状Aricia agestis。

该研究的结果发表在 动物生态学杂志.

有助于人居管理

这项研究的主要成果之一就是为蝴蝶提供各种环境以调节其体温的重要性,其中包括可以降温的阴凉区域。

“在高温下,植物有变干的风险,这意味着毛毛虫有耗尽食物的风险。这意味着很难预测气候变化对单个物种的影响,因为对成虫有利的事物可能对毛毛虫不利,反之亦然,” Bladon说。

“但是可能的是,保持多样化的景观特征很重要。阴影区域提供避难所,成年蝴蝶可以在那里降温并保存水,植物可以生存以为毛虫提供食物。同样,为成年人提供阳光充足的地方去暖身也很重要,因此真正创造出多样化的景观将为蝴蝶带来最大的好处。”

研究人员说,在人们建立保护区以保护蝴蝶物种时,了解这些栖息地的需求可能会很有用。尽管人们在考虑授粉时常常想到蜜蜂,但研究人员说,农作物授粉的85%至95%是由其他昆虫完成的,包括蝴蝶,飞蛾,甲虫和其他类型的蜜蜂。

布莱顿说,英国的保护组织非常善于照顾蝴蝶,并为需要特殊环境的人提供栖息地管理。

但是,人们对在各种栖息地中发现的物种的关注却减少了,因为保护主义者认为它们会很好。一些物种,例如小荒地的Coenonympha pamphilus,正在迅速下降。

“通过将对温度的小规模响应与大规模人口趋势联系在一起,我们强调了造成温度下降的可能原因。这意味着保护主义者可以制定新的策略,例如在保护区内创建各种温暖和阴暗的地带,以尝试保护这些物种,然后测试它们是否对相关物种有所帮助," Bladon says.

"In a few years'时间,目的是使我们能够善于管理'thermal specialists'因为我们正在为'habitat specialists,'我们将处于更好的位置来保护我们的蝴蝶和其他昆虫免受气候变化的影响。”