什么是空气污染?

定义,事实和环境风险

上海空气污染

Dukai摄影师/盖蒂图像

术语"air pollution"如此通常使用,您可能不认为是必要的定义。但这个问题比第一次出现更复杂。 

要求大多数人定义空气污染,他们的第一个回应是描述  烟雾,臭臭的东西,转动空气棕色或灰色,徘徊在洛杉矶,墨西哥城和北京等城市中心。然而,即使在这里,定义也有所不同。一些来源将烟雾定义为存在非自然水平的地面级别 臭氧,而其他消息人士称之为"雾混合烟雾。"更现代和精确的定义是"由太阳紫外线辐射对碳氢化合物和氮氧化物的大气引起的光化学雾霾引起的,尤其是汽车排气。"

官方化的是,空气污染可以定义为空气中有害物质的存在,颗粒或微观生物分子,对生物体构成健康危害,例如人,动物或植物。空气污染有多种形式,可以包括许多不同的污染物和各种组合的毒素。

空气污染远远超过滋扰或不便。根据 世界卫生组织,空气污染导致全球约420万人死亡。

什么构成空气污染?

最普遍的空气污染是臭氧和颗粒污染(烟灰),但空气污染也可能包括严重的污染物,如一氧化碳,铅,氮氧化物和二氧化硫, 挥发性有机化合物(VOC) 和毒素如汞,砷,苯,甲醛和酸性气体。大多数这些污染物是人造的,但一些空气污染是由于天然原因,例如来自火山爆发的灰烬。 

特定位置的空气污染的具体组成主要取决于污染源或污染源。汽车尾气,燃煤发电厂,工业工厂和其他污染源都将不同类型的污染物和毒素进入空气。

虽然我们认为空气污染作为描述外部空气的条件,但您家内的空气质量同样重要。烹饪蒸气, 一氧化碳 从加热设备,来自家具和建筑材料的甲醛和其他化学品的脱气,以及二手烟草烟雾都是室内空气污染的潜在危险形式。 

空气污染和您的健康

空气污染在几乎所有主要的美国城市中徘徊不健康的水平,干扰了人们呼吸的能力,导致或加剧许多严重的健康状况,并放置危险。全球许多城市面临着同样的问题,特别是在所谓的新兴经济体中,如中国和印度,尚未在标准使用中的清洁技术。 

呼吸臭氧,颗粒污染或其他类型的空气污染可能会严重损害您的健康。吸入臭氧可以刺激肺部,"导致肺部内晒伤的东西,"根据美国肺协会的说法。呼吸粒子污染(烟灰)可以提高心脏病发作,中风和早期死亡的风险,并且可能需要急诊室内参观哮喘,糖尿病和心血管疾病。许多癌症追溯到化学空气污染物。 

空气污染也是一个问题 发展中国家 这尚未完全是工业化的。超过世界一半'S人口仍然用木头,粪便,煤炭或其他固体燃料烹制饭菜,在他们的家庭内或原始炉子上,呼吸高水平的污染物,如颗粒状污染和一氧化碳,每年导致150万不必要的死亡。

谁有风险最大?

空气污染的健康风险是婴儿和幼儿,老年人和哮喘等呼吸系统疾病的人中最大。

工作或锻炼外面的人也面临着空气污染影响的健康风险,以及在繁忙的高速公路,工厂或发电厂靠近靠近或工作的人。此外,由于它们的生活在哪里,少数民族和低收入的人往往不成比例地受到空气污染的影响,这将它们造成与空气污染有关的疾病的较高风险。低收入人口往往住在工厂,公用事业和其他工业来源的工厂,公用事业和其他工业来源附近的靠近工厂,造成异常高度的空气污染。 

空气污染和地球的健康

如果空气污染影响人类,当然也可能对动物和植物生命产生影响。许多动物物种受到高水平的空气污染,并且通过空气污染产生的天气条件影响动物和植物生命。例如,酸雨引起的燃烧 化石燃料 从根本上改变了美国东北,上海和西北部的森林的性质。目前,空气污染导致全球天气模式的转变 - 全球气温,极地冰盖的融化和海洋水位上升的融化。 

空气污染如何减少?

证据清楚,我们的个人选择和工业实践可能会影响空气污染水平。清洁工业技术表现为较低的空气污染水平,并且可以证明随时更加原始的工业实践增加,所以危险的空气污染水平。以下是人类可以的一些明显的方式,并降低空气污染: 

  • 减少化石燃料的燃烧,支持可再生能源。获得核,水力发电,太阳能和核电的电力的国家 风力 具有比有利于燃煤或天然气燃烧的污染水平。 
  • 改进汽车的汽油里程和电动车辆的引入。例如,加利福尼亚州曾经困扰着危险的烟雾,通过汽车的紧张控制极大地提高了空气质量 排放量 标准。类似地,减少其他内燃机可以减少空气污染。例如,转向电池操作或电动草坪割草机和草坪设备对空气质量具有明显的影响。 
  • 减少 农业燃烧 - 清除农业区域的方法 - 可以减少空气中的烟雾和二氧化碳水平。这是发展中国家的一个特殊问题。 
  • 减少木材燃烧也可以减少空气中的烟雾水平。在某些社区中,木材壁炉现已被禁止,大大减少了空中烟雾水平。燃气壁炉比木材燃烧器更好,甚至更好的是电壁炉根本没有燃烧。 
  • 室内空气质量得到改善 烟草吸烟 受条例限制。在公共场所限制吸烟的公民压力对空气质量有实际影响。 
  • 减少涂料,粘合剂和溶剂中的化合物,提高了室内和室外空气的质量。始终寻找家庭改进的低VOC材料,在实用的情况下,选择基于水的涂料而不是溶剂的涂料和其他材料。寻找唐的地毯,织物和家具'T废气危险烟雾。 

控制污染是可能的,但它要求个人和政治意愿这样做,这些努力必须经常与经济现实相平衡,因为绿色技术往往更昂贵,特别是当他们首次介绍时。这样的选择是每个人的手中的:例如,你买便宜但肮脏的汽车或一辆昂贵的电动车吗?或者是煤矿工人的工作比清洁空气更重要吗?这些复杂的问题不容易被个人或政府回答,但它们是应考虑和辩论的问题,以对空气污染的真正影响。