这些鸟证明你没有'需要复杂的社交生活

更新于2019年11月8日
秃鹰豚可能是第一个创造多层次社会的非哺乳动物物种。 (照片:Martin Mecnarowski / Shutterstock)

一项新的研究发现,鸟类可以形成复杂的,多层次的社会,这一壮举以前仅在人类和某些其他大脑哺乳动物(包括我们的一些灵长类动物以及大象,海豚和长颈鹿)中才为人所知。

研究人员说,这挑战了这样一个复杂的社会生活需要大脑子的想法,并可能提供有关多层次社会如何发展的线索。

It'还可以进一步证明鸟类- 尽管他们的大脑比较小 - 是 更智能,更复杂 超出我们的想象。

升级

秃tur guineafowl at Tsavo East National Park in Kenya
A group of 秃tur guineafowl trots through Tsavo East National Park in Kenya. (照片:Marius Dobilas / Shutterstock)

这项研究的主题是 秃tur guineafowl,一种浓郁的,地面觅食的物种,原产于非洲东北部的灌木丛和草原。这些鸟的景色令人印象深刻,鲜艳的蓝色乳房和长长的光滑颈羽通向裸露的天空,"vulturine"满头红眼睛。现在,作为研究人员 在《当代生物学》杂志上发表报告,我们知道他们也生活在令人印象深刻的社会中。

秃鹰豚有很高的社交性,生活在成群的几十只鸟中。当然,世界上有很多社交鸟类和其他动物,其中许多生活在更大的群体中。例如,star鸟的杂音可能达数百万。一种 多层次社会 但是,定义的大小要小于"分组的不同结构顺序"根据《现代生物学》杂志的报道,会员被迫使用更多的精神能量来追踪多种关系。

"人类是经典的多层次社会,"研究合著者马克斯·普朗克动物行为研究所的鸟类学家Damien Farine, 告诉《纽约时报》。他补充说,实际上"长期以来,人们一直认为生活在复杂的社会中是我们发展出如此庞大的大脑的原因之一。"

一个多层次的社会也可能表现出"fission-fusion" behavior — in which the size and composition of social groups change over time — but not all 裂变融合 societies are multilevel. Fission-fusion "指流体分组模式,"研究人员在《当代生物学》杂志上进行了解释,但"与特定的社会组织无关。"

生活在一个多层次的社会中可以带来巨大的好处,社会中的不同层次服务于特定的适应性目的,这些目的是为了适应不同的成本-收益权衡而发展的。例如,这包括最低层的繁殖和社会支持,以及较高层的合作狩猎和防御等福利。

由于在多层次社会中管理关系的精神需求,科学家们长期以来一直认为,这种社会结构只会在具有处理复杂性的能力的动物中发展。研究人员指出,直到现在,只有在大脑相对较大的哺乳动物中才知道多级社会。尽管许多鸟类生活在大型社区中,但它们往往是开放性群体(缺乏长期稳定性)或高度领土性(与其他群体不友好)。

物以类聚

秃鹰,Acryllium v​​ulturinum
A social group of 秃tur guineafowl may include several breeding pairs along with other birds. (照片:Martin Mecnarowski / Shutterstock)

In the new study, however, researchers reveal 秃tur guineafowl to be a "striking exception," according to a 声明 来自马克斯·普朗克动物行为研究所。这项研究将鸟类组织成高度凝聚力的社会群体'的作者报告,但没有"群体间的攻击性"在成群生活的其他鸟类中很常见。他们用相对较小的大脑来实现这一目标,据报道即使按照鸟类标准,大脑也很小。

"他们似乎拥有形成复杂社会结构的正确元素,但对它们一无所知,"主要作者Danai Papageorgiou说马克斯·普朗克动物行为研究所的学生。面对对该物种的研究,由于缺乏研究,Papageorgiou和她的同事开始调查肯尼亚400多只成年秃鹰豚的种群,追踪他们在多个季节的社会关系。

通过标记并观察种群中的每只鸟,研究人员能够识别出18个不同的社会群体,每个社会群体包含13至65个人,包括多对繁殖对以及各种独禽。即使在白天和晚上,它们经常与一个或多个其他组重叠,但在整个研究中这些组仍保持完整。

研究人员还想了解是否有任何一个群体优先相互联系,这是一个多层次社会的标志。为此,他们将GPS标签附加在每组鸟类的样本上,从而为每组鸟类提供连续记录'整天的位置。这些生成的数据可以揭示人口中所有18个群体之间是如何相互作用的。

研究人员说,结果表明,成群的秃鹰猎鹰是根据偏好相互联系,而不是随机遭遇。这项研究还发现,在特定季节和景观中特定位置附近,群体间的联系更有可能发生。

"据我们所知,这是第一次针对鸟类描述这样的社会结构," says Papageorgiou. "令人瞩目的是每天观察数百只鸟从栖息地出来,并完美地分成完全稳定的群。他们是如何做到的?它'显然不仅仅是聪明。"

秘密社会

秃tur guineafowl at Samburu National Reserve, Kenya
The discovery of a 多层次社会 in 秃tur guineafowl suggests this form of social organization might be more common than we thought, researchers say. (照片:Sumeet Moghe [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

我们已经知道鸟类在飞'就像他们的大脑可能暗示的那么简单。许多鸟类不仅执行令人印象深刻的认知壮举(例如使用甚至制作工具),这对他们来说似乎太先进了,但研究表明,许多鸟类具有 明显更多的神经元 它们比相同质量的哺乳动物甚至灵长类动物的大脑更密集。

现在,根据这项新研究的作者,这些小脑鸟正在挑战我们以为我们对多元社会的进化所了解的知识。秃鹰不仅实现了曾经被认为是独特的人类社会组织形式,而且他们长期以来被忽视的社会表明这种现象在自然界中可能比我们意识到的更为普遍。

"这一发现引发了许多有关复杂社会潜在机制的问题,并为探索这只鸟的本质开辟了令人兴奋的可能性,这使得它们进化出在许多方面与灵长类比其他鸟类更具可比性的社会系统。 ,"法琳在一份声明中说。"多元社会的许多例子-灵长类,大象和长颈鹿-可能在与秃鹰一样的生态条件下进化。"