' Henrietta的不朽生命'

更新于2019年9月11日
“亨利埃塔·拉克斯的不朽生命”。 Creative Commons

当丽贝卡·斯考特(Rebecca Skloot)十几岁的时候在她的第一门生物学课程上苦苦挣扎时,她从未想到过关于HeLa细胞的简短演讲会改变她的生活。她被一位年轻女子的照片迷住了,这位年轻女子的名字遭到了不同媒体的争论,其细胞为科学界做出了不可估量的贡献。

女人的名字叫亨丽埃塔·拉克斯(Henrietta Lacks)。她在巴尔的摩以南的一个烟草农场长大,贫穷。当她30岁时,她患了宫颈癌,并去了约翰·霍普金斯大学医院接受治疗(当时,她在子宫颈内缝制了镭条,并用放射线烧焦了她)。同时,医生在她不知情的情况下剪掉了一块湿we的肿瘤,并培养了第一个“永生”细胞。

这些细胞由Henrietta每个名字的前两个字母命名为HeLa,它们将在首次太空任务中飞行,帮助开发针对脊髓灰质炎的疫苗和药物,用于治疗HIV和流感以及当今可以治疗的大多数疾病。实际上,HeLa细胞的使用是如此普遍,以至于世界上每位科学家都可能与他们合作-甚至是青少年通过生物学讲座打sn。

有大量出版物讨论HeLa细胞及其许多用途。但是当Skloot问起送给她们的女人的时候,她耸了耸肩。亨丽埃塔(Henrietta)的家人似乎对母亲留下的不朽遗产一无所知,整个世界对她的了解都很少。

讲故事

十年后,斯科洛特(Skloot)坐在匹兹堡的星巴克(Starbucks),试图为她的MFA创意非小说类论文找到一个主题。 Henrietta Lacks的故事使她吃尽了。我们怎么不知道那个女人的细胞变得如此强大以至于它们紧紧附着在尘埃颗粒上并在空气中行进以污染其路径上的所有东西?事实证明,斯考特并不是第一个寻找拉克斯家族的人。一旦他们发现将数万亿美元兑换成母亲的那些“被盗”部分,一旦世界了解了他们的身份并开始寻找血液样本进行基因作图,这个家庭(仍然陷入贫困,生病且无法受益)从他们母亲的帮助发展而来的医学进步中)对外界漠不关心。

但是Skloot的同情心,对揭示真相的奉献精神和无耻的毅力相结合,最终占了上风。 11年以来,她一直在实验室,巴尔的摩的街道以及家庭内部世界中追踪这个故事,这些家庭被侵犯隐私权和可疑道德的科学决定所破坏。

结果书,"亨利埃塔(Henrietta)的不朽生命,"编织Skloot自己的旅程,将真相变成一个令人震惊的叙述,通过生动的场景和令人困扰的事实来解决阶级,种族和道德问题。作者巧妙地打破了对非专业读者的科学程序(她曾经通过写作来描述Lacks的肿瘤,“她的器官被小小的白色肿瘤覆盖着,看起来好像有人在给她装满珍珠”)。白指状的悬念,使得无法停止阅读。

Skloot花了大量的空间来详细说明她与Lacks家人交谈时所经历的挣扎,并通过了各种“测试”,确定她是否只是另一个白人,他们一直在寻找信息或组织样本。十分清楚的是,这个家庭如何将HeLa细胞的发展视为“种族主义,令人毛骨悚然的科幻小说,纳粹和蛇油”。科学界虐待和剥夺了Lacks的隐私和知情同意的残余影响被驱逐回了家,每个电话听筒都被Skloot的耳朵砸了。

研究人员首先向Deborah Lacks(亨丽埃塔的女儿)展示了装有HeLa细胞的冰箱,她的读者对此不寒而栗。当黛博拉对细胞窃窃私语时,我们在一起感到痛苦,试图在她的手中温暖它们,好像她的母亲会感到寒冷一样。考虑到这些以及其他令人回味的场景,我们对Skloot的结论大吃一惊。我们在许多方面都依赖并且无力影响组织研究的规模。随着这些“捐赠”商品化的趋势不断发展,每当我们的尸体被刺破时,我们所有人都会抛在脑后,像Skloot这样的调查性记者的存在对于保持我们的人类至为重要。

该故事的电影版本于2017年4月22日在HBO首映,由奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)饰演Henrietta'的女儿黛博拉(Deborah)和罗斯·伯恩(Rose 通过rne)饰演Skloot。