未来的海猴成为致命的恋人

2017年5月31日更新
猴子:盐水虾,有时被称为"sea monkeys,"表现出令人困惑的竞争性行为。 (照片: djpmapleferryman/ Flickr)。

与未来与某人发生性关系的想法听起来像是一本老套浪漫小说中的主题,但是根据一项关于穿越时空的海猴的新研究,'这个主题可能更适合恐怖类型。

迪登'难道海猴(又名盐水虾)会穿越时空吗?好吧,考虑一下:海猴生产的卵被设计成可以休眠数年​​(有时甚至数十年),直到条件适合孵化为止。因此,它'不同世代的海猴可以同时孵化并交配。从进化上来说,'跟时间旅行家发生性关系很像。

这个事实使法国蒙彼利埃功能与进化生态学中心的科学家尼古拉斯·罗德有了一个绝妙的主意, 报告发现。事实证明,在一些进化学家中,海猴性行为的进化是一个有争议的话题。罗德认为,通过为实验室中的海猴性行为进行重新旅行创造条件,他可能会对此问题有所了解。

海猴的性行为非常致命,而且很容易引起科学家的兴趣。例如,雄性海猴已经进化为专门"claspers"它们在交配过程中紧紧抓住雌性,以防止其逃脱并与其他雄性交配。因为这可能对雌性有害且令人沮丧,所以雌性已发展出一些自己的花样。一些雌性会运用杂技摔跤技巧,以帮助他们撬起过于激进的雄性。发展这些技能可以挽救女性'的生活,因为被扣紧的雄性可以阻止它们进食或逃脱食肉动物。

One theory for the evolution of such competitive sexual behavior is that male and female sea monkeys are engaged in an evolutionary 性别之战. It's an arms race; Males continually evolve more effective 拍手, while females continually evolve better wrestling skills.

罗德意识到海猴的能力"time travel"提供了一个独特的机会来检验这一理论。例如,从过去的卵孵出的海猴应该比现在(或者相对而言,从未来)的海猴具有竞争劣势。从本质上讲,通过使不同世代的海猴交配,科学家可以亲眼目睹这种进化军备竞赛如何在不同阶段发挥作用。

罗德及其同事首先从犹他州大盐湖地区分别于1985年,1996年和2007年形成的层中收集休眠的海猴卵。卵孵化后,罗德和他的同事扮演了进化的媒人。他们有自己的时间以及其他年份的雌性和雄性交配。例如,1985年的男性和女性也与1996年或2007年的个体相匹配。

结果?它'对雌性海猴不利。海猴越远,雌性海猴越早死亡。例如,当男性旅行22年与女性交配时,她的寿命平均缩短了12%。换句话说,"battle of the sexes"理论似乎已经解决了。过去的雌性海猴的寿命较短,因为它们尚未进化以应对未来雄性的致命交配策略。

Of course, the other moral of the study is that having sex with a 时间旅行er, though enticing, might be hazardous to your health — particularly if you happen to be a female sea monkey.