解码神奇的萤火虫背后的科学

更新于2018年8月12日
雌性百慕大萤火虫Odontosyllis enopla的生物发光显示值得一看。 (照片:詹姆斯·伍德博士)

抓住大自然之一的钥匙'最漂亮,最奇特的交配显示器完全取决于时间。实际上,如果没有秒表与落日的最后一束光线完美同步,'s possible you'我会完全想念它的。

在夏季和秋季,满月后的三个晚上,百慕大的女性萤火虫在落山后的正好55分钟后才开始爬升到地面。到达那里后,它们会以紧密的圆圈移动时发出发光的绿色。雄性在底部等待,看到这些显示,并且像发光的绿色火箭一样,迅速冲出地面与雌性结合。

"There'都将配子倾倒在水中时,光有点爆炸了,"美国自然历史博物馆策展人马克·西德尔(Mark Siddall)'无脊椎动物学分部 在声明中说. "这是迄今为止我见过的最美丽的生物展示。"

1492年10月11日,这些看似神奇的表演也很可能引起了克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)及其工作人员的注意。在登陆美国之前,哥伦布从圣玛丽亚(SantaMaría)拍摄了一种奇怪的微弱的光线,例如"小蜡烛的火焰交替上升和下降。"这种现象一直无法解释,直到1930年代博物学家莱昂内尔·鲁特尔奇·克鲁斯海 在论文中提出 可能与萤火虫的夜光交配群有关。

您可以在下面看到该配对显示的简短视频。

为了解释这种美丽展示背后的奥秘,Siddall和美国自然历史博物馆的一组研究人员分析了十二只雌性萤火虫的RNA分子。他们的作品,已发表 在《 PLOS ONE》杂志上,表明蠕虫发光是因为一种特殊的萤光素酶'是该物种独有的。虽然所有生物发光生物 萤火虫发光蘑菇利用萤光素酶,萤火虫内部的萤光素可作为新生物医学应用的基础。

"It'寻找新的萤光素酶特别令人兴奋,因为如果您可以在特定情况下点亮事物,这对于为生物医学研究标记分子非常有用,"这项研究的合著者,博物馆的博士后研究员迈克尔·泰斯勒(Michael Tessler)说'萨克勒比较基因组学研究所。