发现甜甜圈形状的巨型礁'Hiding'在大堡礁背后

一项新的研究揭示了甜甜圈形状的“生物师”在澳大利亚的大堡礁后面形成了一个巨大的珊瑚礁。 (照片:www.deepreef.org)

海洋仍然充满了惊喜。即使在像澳大利亚这样的着名地方'S的大堡礁,地球上最大的生活结构,古代秘密正在等待我们。

并且由于敬业的科学家和强大的激光器,一些深入的谜团终于进入了重点。例如,在长期学习的大堡礁背后藏在海底上,另一种巨大的珊瑚礁"隐藏在众目睽睽下,"根据一支刚刚透露其庞大的科学家团队。

这个隐藏的礁石拥有巨大的漂亮的甜甜圈形状的土墩,每个横跨200到300米(656到984英尺),中心高达10米(33英尺)。这项研究,科学家们知道一些甜甜圈在那里下来了'S作者解释说,但现在只有技术让他们看到大局。

"We'自20世纪70年代以来,北大堡礁中的这些地质结构已知这些地质结构'80年代,但从未有过他们的形状,尺寸和大规模的真实性质,揭示了,"在詹姆斯库克大学的海洋地质学家共同作者罗宾·波希南,在关于发现的陈述。

"熟悉的珊瑚礁后面的越深海底令人惊讶的美国," he adds.

甜甜圈是已知为的有机结构"生物学,"一系列古老的珊瑚礁随着珊瑚,软体动物或藻类等海洋无脊椎动物而创造的。这些特殊的生物师是由 Halimeda.,在世界各地的热带海洋中发现了绿藻属。 Halimeda. 藻类由活钙化段制成,在它们死亡后形成小石灰石薄片,最终积聚在珊瑚礁中。

Halimeda.藻类
Halimeda.藻类在每个部分内具有内部碳酸钙的内芯片,其作为藻类死后作为海底沉积物积聚。 (照片:Laurad / Shutterstock)

虽然已知生物训练存在于大堡礁后面'很重要,以实现他们've开发了这样一个巨大的珊瑚礁 - 特别是因为它'隐藏在世界上最大,最着名的珊瑚礁系统的背后。

"We'现在映射了超过6000平方公里。那'S三次以前估计的大小,跨越托雷斯海峡,刚刚驻道格拉斯港北部,"Lead Author Mardi McNeil表示,昆士兰理工大学的地球科学研究员。"它们清楚地形成了一个重要的珊瑚礁栖息地,覆盖了比相邻珊瑚礁的面积。"

研究'S作者通过 莱达 (short for "光检测和测距"),一种使用脉冲激光测量可变距离的遥感技术。激光雷达造成精确,3-D地图'S表面,通常通过从飞机或直升机的激光扫描地面。它甚至可以通过海洋看到,使用绿色激光穿透海洋水并涂上谎言下面的高分辨率肖像。

生物的激光雷达景观在大障碍礁石
另一个激光乐队的研究生物的景色,面对西北地面对园区,澳大利亚园区的海岸。 (照片:www.deepreef.org)

激光数据由澳大利亚皇家海军收集,然后由麦克尼尔和她的同事分析,揭示这个更深的副手礁。 在珊瑚礁杂志报道,他们的研究结果可以在这些生物学上揭示关键灯,以及他们在珊瑚礁互生生态系统中发挥的作用。由于我们现在知道这种生物领域的巨大巨大,因此,从海洋酸化织物中造成的危险甚至更大。

"作为钙化有机体, Halimeda. 可能易于海洋酸化和变暖,"注释悉尼大学的地球科学研究员CONE-AUTHOR JODY WEBSTER。"Have the Halimeda. 生物受影响,如果是在多大程度上?"

他们也可以帮助我们及时对同行,Beaman增加,以更好地了解该地区'S复杂的生态学以及它如何受到过去的自然气候变化的影响。这些转变可能发生得比现代,人类导致的气候变化更快,但它们仍然可以帮助我们预测什么's coming.

"例如,生物的10-20米厚的沉积物在这10,000年的时间尺度上告诉我们过去的堡垒珊瑚礁的气候和环境变化?" he asks. "而且,现代海洋生物的更精细规模模式是在生物中发现的现代海洋生物,现在我们了解他们的真实形状?"

最重要的是,这种长隐珊瑚礁也提出了往往从海洋研究中表面的其他问题。要是我们'现在刚刚发现这个巨大的礁石,其他秘密仍然潜伏在海洋下?他们有多长时间?