使用再生铝是否可持续且绿色?一本新书提出了问题

更新于2018年10月11日
©。 铝再生罩

关于回收,有什么不可以爱的?它使人们感觉良好,使垃圾免于填埋,这是一个良性循环。 铝回收 这是一个特别令人称奇的成功故事,其中60%的铝来自回收资源。回收铝所消耗的电力比纯铝少95%。这张图片可能有什么问题?

事实证明,根据卡尔·辛格(Carl A. Zimrig)在新书中的说法,很多 铝再生:从历史角度看可持续设计。 他是普拉特研究所(Pratt Institute)可持续发展研究的副教授,并写了一部令人大开眼界的书。他提出了一个挑衅性的例子,那就是还不够好。我们有这种情况 之前在TreeHugger上制作:回收不是'不够好,我们仍然必须减少消耗。

TVA海报

应急管理办公室。战争制作委员会/针对最高种族主义进行编辑/公共区域铝是很棒的材料,但要制造它,需要大量的电能(每吨13,500至17,000 kWh)才能打破氧化铝中氧与铝之间的键。第二次世界大战之前,政府制定了庞大的计划,以修建水力发电大坝,为美国人民带来的利益较少,而为不可避免的战争努力而提供的铝精炼需求却更多。战后,铝的生产能力和电力比任何人知道的都要多,因此铝公司必须努力想象可以用铝制成的东西,从折叠草椅到铝壁板。

电视晚餐

斯旺森电视晚宴/促销图片

但是,才华横溢的是可抛弃的铝制容器,它成为电视晚餐和冷冻食品的底部。一位美铝公司的高管被引述道:“如今,在准备饭菜时,包装将取代锅碗瓢盆的日子到了。”然后,所有这些中得分最高的是铝制啤酒和汽水罐,就像一次性瓶一样,没有被回收,而是被扔到了车窗外。

回收

我想被回收/截屏

现在我们在 熟悉的TreeHugger领域: 垃圾桶的发明,“保持美丽的美国”运动将一次性包装变成了垃圾,由用户负责捡拾垃圾,市政当局负责将垃圾快速装进垃圾场,然后随着回收物的增加,回收利用的兴起必须从垃圾场转移。

铝相对容易回收和再利用,但是却没有人们想象的那么干净和容易。有些合金必须使用氯等化学物质清除;会产生有毒的烟雾和化学物质。 “尽管与开采和冶炼原铝对生态造成的破坏相比,回收利用释放的污染物显得微不足道,但在考虑将金属重新投入生产的后果时,必须考虑废料回收的废品。”

但是,嘿,它是可回收的,更重要的是,它是回收的。因此,USGBC,比尔·麦克唐纳(Bill McDonough)和其他人将再生铝视为可持续和绿色的。这就是为什么苹果声称其计算机更环保,因为它们是固态铝。

初级生产

©初级生产

但是存在一个问题-铝市场在不断增长。福特现在正在生产最受欢迎的卡车,其他汽车制造商也正在走这条路,以减轻他们的车辆并提高里程。 Tesla Model S是固态铝。根本没有足够的再生铝来满足需求,苹果等公司仍然需要原始材料,以便可以更精确地控制合金的性能。

palindromo meszaros线匈牙利污泥溢出

©PalíndromoMészáros

从铝土矿的开采开始,制造纯铝具有极大的破坏力,铝土矿的开采是“露天开采过程,导致森林砍伐并留下有毒的”红泥”湖泊,这些湖泊可能溢出并污染当地地下水”(请参见 几年前的匈牙利小镇)。然后将铝土矿运到冰岛,魁北克,俄勒冈州或更近的中国的电力所在地。

越来越多的铝进入汽车和家具等耐用产品,这意味着可回收利用的铝将减少。越来越多的产品进入与塑料混合的一次性用品中,例如番茄酱袋,咖啡包和利乐包,这些产品的回收成本太高,而且大多用于展示。 Zimring得出结论:

随着设计师用铝制造出具有吸引力的商品,遍及全球的铝土矿矿场以对当地人,植物,动物,空气,土地和水源的持久代价,加大了对矿石的开采。缺乏主要原料提取上限的升级循环并不会封闭工业循环,反而会助长环境开发。
特斯拉铝框

©特斯拉铝制车身

最终,购买用再生铝制成的材料产生了对更原始铝和更多环境破坏的需求。 Zimring以另一个类似于TreeHugger的zinger结尾:

二十世纪最可持续的汽车设计不是F150铝皮卡车,...电动特斯拉最可持续的汽车设计根本不是汽车,而是分配运输服务的系统-

-汽车共享,自行车共享,产品服务系统,只需拥有更少的物品并共享更多的物品,从而减少了对新物品的总体需求。因为即使我们用铝进行了如此激烈和有益的回收,所以即使我们抓住每个罐头和铝箔容器,也远远不够。如果我们要停止制造纯铝造成的环境破坏和污染,我们仍然必须减少使用这些材料。

对于那些认为指定再生铝是绿色的建筑师:不是。

约翰·霍普金斯大学出版社(Johns Hopkins University Press)提供了一部令人赞叹的精彩读物。对于这个TreeHugger来说,这本书是一种辩护。多年来,我一直在抱怨我们破碎的回收系统,关于“保持美丽的美国”运动以及铝罐的弊端(请参阅下面的相关链接),难怪我喜欢这本书。但这是一个有争议的问题,即使在TreeHuggers中也是如此。迈克做了 铝制外壳。