詹姆斯·韦伯太空望远镜如此重要的5个原因

2020年5月21日更新
德克萨斯州奥斯汀展示了詹姆斯·韦伯太空望远镜的全尺寸模型,这是有史以来最强大的光学和红外空间天文台。 Chris Gunn/NASA

许多科学家认为'是宇宙中某个地方的另一个行星,如地球,寻找它的搜索即将开始。

詹姆斯·韦伯(James Webb)太空望远镜(JWST)将比其前辈更强大,并且将 能够进一步看到太空 在遥远的星系中发现遥远的行星。它甚至可以为我们提供寻找可以维持生命的气氛迹象的工具。它'目前预定于2021年3月30日发射升空。

当然,还有更大的地球望远镜,但顾名思义,JWST将在大气层上方漫游,甚至比历史性的望远镜提供更强大的无障碍视野 哈勃太空望远镜 可以提供。红外韦伯望远镜由美国宇航局,欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(CSA)共同资助,重6公吨,将绕地球飞行150万公里。它拥有许多新技术进步,包括可展开的遮阳板和可折叠的分段镜。

"要进入最早的星系,我们需要一个更大的镜子,那个更大的镜子必须查看更大频率的光,"天体物理学家布莱克·布洛克(Blake Bullock)说,他是该项目的承包商诺斯罗普·格鲁曼宇航系统公司的主管。"还必须保持低温(华氏-400度)-因此,它必须具有像网球场一样大的遮阳罩,可以充当巨大的沙滩伞," she adds. "It'像SPF 1百万,阻挡了阳光's light."

Bullock与其他几位专家一起解释了为什么JWST在上面的视频中如此令人印象深刻,同时也是JWST的预览。 电影"Telescope," 详细解释了它的历史。

1.詹姆斯·韦伯望远镜功能强大。

"它是有史以来最大,最强大的望远镜。地面上有大型望远镜,但没有这种性质和复杂的空间。放手吧'是那里最强大的东西," Bullock says.

韦伯是哈勃的继任者,'强大100倍。韦伯的镜子也比哈勃大得多, 解释了韦伯望远镜站点: "更大的光收集区域意味着Webb可以比Hubble所能看到的更远。哈勃在环绕地球的轨道非常近,而韦伯则在150万公里之外。"

美国国家航空航天局(NASA)最近发布了一段录像带,将其主镜完全部署到太空时将具有的相同配置的视频:

2.它'是各种各样的时间机器。

"当哈勃望远镜达到最大极限时,它可以看到星系的年龄。我们想见婴儿," Bullock says. "有了Webb,我们将能够首次回溯到宇宙中最早的物体。同样也是第一次,我们将能够描绘围绕其他恒星,遥远的系外行星的其他行星的特征,并查看是否有海洋,大气层,那里有什么化学元素。"

该望远镜还将使研究人员能够观察到遥远的小行星,其中一些带有卫星,以了解有关我们太阳系的组成和历史的更多信息。

研究小组希望通过揭示特定小行星的历史,希望更多地了解我们的太阳系的过去,并为我们从其他望远镜已经知道的内容增加更多的维度。"Webb lets us 'visit'还有更多具有高质量观测结果的小行星,这是地面上的望远镜无法获得的," 安德鲁·里夫金(Andrew S.Rivkin)说 约翰霍普金斯大学应用物理实验室。

3.它将帮助我们绘制宇宙图。

技术人员检查詹姆斯·韦伯太空望远镜's sunshield
技术人员检查詹姆斯·韦伯太空望远镜's在2014年展开和分离测试中的遮阳罩。 美国宇航局'詹姆斯·韦伯太空望远镜[CC BY 2.0] / Flickr

"韦伯望远镜获胜'不能果断地说'绝对是地球上的生命,但它开始绘制出那个空间并说,'那可能是一片海洋,'这为我们提供了进一步探索和真正调查的路线图," she says.

韦伯将在红外线中窥视宇宙,这很重要,因为新形成的恒星和行星被隐藏在吸收可见光的尘埃中,但是红外线却可以穿透该尘埃。

4.它可以帮助我们找到下一个地球。

"We'重新计划调查宇宙中暗能量的性质,并了解这些非常古老的物体的性质。对围绕其他太阳的行星进行刻画,使我们走上探索是否还有另一个地球的道路。"韦伯还将协助寻找系外行星,据哈勃说,这仍然是哈勃设计的,但并非为哈勃设计的。 空间.com.

5.它'一场技术政变。

"它有可能从根本上重写我们的教科书,因为它将极大地提高我们对宇宙的看法," Bullock says. "我们将能够更好地了解我们所生活的宇宙。从技术角度来看,我们已经看到了影响。"

诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)建造了望远镜的镜子,但由于从未创建过如此精确的镜子,因此不得不覆盖新的领域。

"我们发明的技术已被眼科医生使用,因此有明显的好处。我们'还可以在计算机水平上学习东西。我们've在理解可部署物体方面取得了巨大的进步-我们如何使用这种巨大的遮阳板将网球场大小的物体折叠起来。"

技术人员检查詹姆斯·韦伯太空望远镜的镜面板
2010年,一名技术人员检查了詹姆斯·韦伯太空望远镜的镜面板。 美国宇航局'詹姆斯·韦伯太空望远镜[CC BY 2.0] / Flickr

韦伯有一个直径为6.5米的主镜,这将使它的收集面积大约是当前一代太空望远镜上可用镜的七倍。 Webb的视野将比哈勃望远镜上的相机大得多,并且空间分辨率比红外线大得多 斯必泽太空望远镜,根据Webb网站。

JWST最初计划于2018年发射,但由于需要更多的时间来集成和测试组件,NASA将其推迟了几次。 JWST将于2021年3月开始执行任务'计划从法属圭亚那乘坐Ariane 5火箭发射。 2020年3月,NASA暂停了测试和集成操作,以在冠状病毒COVID-19爆发期间保护工人,但任务仍在进行中。

实际上,5月,美国国家航空航天局(NASA)宣布,该望远镜已成功折叠并收起,与装载到火箭上进行发射时具有的配置相同。您可以在NASA的这段新视频中看到一点折纸魔术'戈达德太空中心:

每当它发射时,望远镜将为我们提供前所未有的宇宙视野。您可以在以下延时中看到完整的组装天文台: