10个海鸟中有9个吃过塑料

2017年6月5日更新
信天翁环礁上的信天翁小鸡
信天翁的小鸡站在北太平洋中途环礁的垃圾中。 (照片:KrisKrüg/ Flickr)

塑料垃圾桶 不是'只是积聚在行星周围的海洋中。它'越来越多的地方堆积在更脆弱的地方:海鸟的腹部,从信天翁到企鹅,使难消化的垃圾与食物混为一谈。

1960年,只有不到5%的海鸟在其胃中有塑料的迹象。在2010年飙升至80%,而现在's up to 90 percent.

这是根据 新研究由澳大利亚研究人员领导'联邦科学与工业研究组织(CSIRO)根据海洋垃圾的分布模式,186种海鸟物种的范围以及鸟类研究来分析风险'1962年至2012年进行了塑料摄入。

该研究不仅表明当今活着的所有海鸟中有90%吃过某种塑料,而且根据目前的趋势,它预测地球上99%的海鸟物种将在35年内受到塑料摄入的困扰。

"我们第一次有了全球性的预测,即可能对海洋物种造成广泛影响的塑性影响是惊人的,"首席作者和CSIRO科学家Chris Wilcox在 新闻稿. "我们使用历史观察结果预测,有90%的海鸟食用过塑料。这是一个巨大的数目,确实表明了塑料污染的普遍性。"

流浪信天翁
漂浮的塑料片就像食物一样,就像这种飘荡的信天翁一样飞涨的海鸟。 (照片:本/ Flickr)

研究人员说,海鸟食用的塑料的范围从袋子,瓶盖和打火机到合成衣服的塑料纤维,其中大部分经过城市河流,下水道和废物堆积物洗净后最终在海上使用。

但是海鸟为什么要吃呢?由于他们很少有时间在海鲜消失之前检查海鲜,因此许多海鸟已经进化为可以在飞翔或游泳时迅速从水中抓取食物。这种先吃后问的策略在他们的大部分历史中几乎没有风险,但是过去60年给地球带来了巨变'在海洋上撒些会引起胃部不适的塑料。

这个问题尤其明显 来信信天翁,它们会用大喙掠过表面进行狩猎。他们最终以这种方式吃了很多塑料,后来他们为陆地上的小鸡反刍了一些塑料。但是,尽管成年人可以扔掉不可食用的垃圾,'我不小心吃了,他们的小鸡可以't。取决于碎片,太多可能会撕裂小鸡'的肚子,或者尽管饱了却使它饿死。这种不幸的证据在某些地方已经变得非常普遍, 令人心碎的照片 就像来自Midway Atoll的这样一个:

信天翁小鸡胃内容物
可食用的六支装环可帮助防止这类对海鸟和海洋生物造成的损害。 (照片:克里斯·乔丹/ USFWS)
信天翁胃内容物
瓶盖和打火机是海鸟胃中经常发现的碎片。 (照片:Trevor Leyenhorst / Flickr)

尽管塑料污染影响着全世界的海鸟,但研究人员说,塑料污染在生物多样性高的地区造成的破坏力最大。根据他们的研究,海洋塑料'最严重的影响发生在南部海洋,特别是澳大利亚,南非和南美南部边缘附近的一个波段。

"我们非常关注生活在这些地区的物种,例如企鹅和信天翁,"伦敦帝国学院的海洋学家埃里克·范·塞比勒(Erik van Sebille)说。"尽管臭名昭著的海洋中部垃圾具有很高的塑料密度,但几乎没有动物生活。"

这项研究有助于阐明 最近的另一项研究,据报道地球'自1950年代以来,受监测的海鸟数量下降了70%,相当于在短短60年中约有2.3亿只鸟。正如该研究的作者在 声明, this 不是'对于海鸟来说,这只是一个问题,因为有翼的掠食者就像煤矿中的金丝雀一样,遍布着整个生态系统。

"海鸟是海洋生态系统健康的特别好指标,"英属哥伦比亚大学的研究员Michelle Paleczny说。"当我们看到海鸟数量下降时,我们可以看到海洋生态系统存在问题。它使我们对我们的整体影响有一个了解're having."

来信信天翁
成年的Laysan信天翁在中途环礁日落时休息。 (照片:Brenda Zaun / USFWS)

幸运的是,这种影响可能仍然是可逆的。而塑料没有'真正不能像生物可降解物质那样分解,将其从海中清除通常是不切实际的,最近的研究 暗示 它没有'长时间在地表水中徘徊。

估计 800万吨塑料 如今,在商业塑料生产爆炸性增长的推动下,如今每年进入海洋-自1950年代以来,其产量每11年大约增加一倍。研究人员说,仅通过遏制这种泛滥的塑料,我们就有可能减缓海鸟在全球范围内的衰落。

"改善废物管理可以减少塑料对海洋野生生物的威胁,"CSIRO研究人员Denise Hardesty说,他是这项新研究的合著者。"即使是简单的措施也可能会有所作为,例如减少包装,禁止一次性塑料物品使用或收取额外的使用费,以及为可回收物品(如饮料容器)引入押金。"