我们对肉类的热爱对地球是个坏消息

更新于2018年10月11日
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科学家警告说,在过去的50年中,全球人均食用肉类的平均量几乎增加了一倍,这一趋势对环境造成了可怕的后果。

吃肉是一件复杂的事情。有些人认为人类需要它,而另一些人则指出了这一点–但有一点很明确:我们正在吃越来越多的动物,而且按照我们的发展速度,这是不可持续的。

在过去的50年中,人均食用肉类的数量增加了一倍,数据表明,财富和人口增长的普遍增长将导致2005年至本世纪中叶之间的肉类消费量增加约100%。新研究 发表在《科学》杂志上。作者说,这种趋势对土地和水的使用以及环境变化具有重大的负面影响。

1961年,人均食用肉的平均量约为50磅(23公斤),2014年为95磅(43公斤)。

研究合著者,牛津大学流行病学专家蒂姆·基说:“正在发生的事情是一个大问题,如果肉类消费量进一步增加,那么情况将会更大。” “从广义上讲,可以说吃大量的肉对环境有害。”

作者指出:“很难想象,世界如何能够为100亿或更多的人口提供目前在大多数高收入国家中消费的肉类数量,而又不对环境造成重大负面影响。”

该研究还解释说,尽管肉类是低收入家庭营养的集中来源,但它增加了诸如结肠直肠癌和心血管疾病等慢性疾病的风险。

作者写道:“在高收入的西方国家,大量的前瞻性研究和荟萃分析表明,摄入大量红色和加工肉的参与者的总死亡率略高。”

这对地球有害,对人类有害。

一些关注

排放物
与植物性食品相比,肉类每单位能量产生更多的排放物,因为能量在每个营养(饲料和营养)水平上都会损失。研究指出:

“最重要的人为温室气体排放是二氧化碳(CO2),甲烷和一氧化二氮(N2O)。肉类生产导致这三种排放,并且是甲烷中最重要的单一来源。使用二氧化碳当量的综合量度,牲畜生产约占所有人为排放量的15%。”

抗生素类
我们过度使用抗生素引起的严重问题在肉类生产中比在肉类生产中更为明显,在肉类生产中,它们被广泛用于预防与工厂化农业有关的疾病并促进生长。在其他担忧中,作者指出“人们非常担心在农业环境中可能会选择出具有抗生素抗性的基因,然后再将其转移给人类病原体。”

用水量
研究表明:“农业使用的淡水比人类其他任何活动都要多,其中近三分之一是牲畜所需的。”

对生物多样性的威胁
栖息着多种生物的土地被转变为农业,为生物多样性注定了厄运。同时,该研究解释说,动物粪便中的氮和磷会增加地表和地下水中的营养负荷,从而损害水生生态系统和人类健康。同样,牲畜也可以通过与野生动物共享疾病来影响生物多样性。

该怎么办

显然,世界不会在一夜之间放弃吃肉。如前所述,对于许多没有奢求选择其他东西的人来说,肉是一种营养来源,它在经济学中也深深地缠绕在一起。作者指出,按价格和肉类产量计算,畜牧业占农业总产值的40%,在大多数国家中,加工和零售业是重要的经济部门。

当然,总有政治因素。根据研究:

[肉类行业]具有相当大的政治影响力,并为广告和营销分配了大量资金。在制定《美国饮食指南》期间,来自肉类行业的游说活动非常频繁,民间社会组织声称这影响了最终的建议。

但是人们可以改变他们的肉食习惯。尽管动物福利倡导者可能希望看到批发吃肉的终结,只是减少'的消费至少是一个开始。

肉

科学 / CC 4.0

在某些国家(例如中国),吃肉的人数正在上升,而在其他国家,它却处于平稳或开始下降的状态。作者甚至说,在这些地方,“高峰肉”可能已经过去了。为了在其他地方鼓励这种趋势,这是一个挑战,需要确定“与肉食相关的复杂社会因素,并制定有效干预措施的政策。”

作者得出的结论是,从历史上看,响应干预措施的饮食行为改变是缓慢的,但社会规范可以并且确实可以改变,这一过程在“民间社会,卫生组织和政府的共同努力下得到了帮助”。

该研究指出:“但是,可能需要对肉食对健康和环境的影响有一个很好的了解,并需要获得社会的许可才能采取一系列干预措施来刺激变化。”

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