15名美国人中有1名发现幻影气味

更新于2018年8月19日
您真正闻到的是真的吗? 弹簧/快门

当许多人开始寻找气味源时,我们首先检查通常的嫌疑犯:垃圾桶。宠物。洗手间。这些孩子。您知道-所有平常的地方。

但是,对于40岁以上的美国人中,估计有6.5%的人,很难找到气味的发源地,这仅仅是因为气味不会't actually exist.

这种现象被称为幻觉。 研究发表在《 JAMA耳鼻咽喉头颈外科》杂志上,我们首次了解到这种特殊的医疗状况可能有多广泛。

你能闻到吗?

为了确定这些幻觉气味的流行程度,研究人员使用了来自40岁以上的7,417名参与者的数据 2011-2014年全国健康与营养检查调查(NHANES)。受访者被问到一个简单的问题:"当什么都没有时,您有时闻到难闻的,难闻的或燃烧的气味吗?"

研究人员回答了这个问题,然后考虑了受访者的标准变异特征:年龄,性别,教育程度,种族/民族,社会经济状况,某些健康习惯和总体健康状况。

女高管俯身,闻到外面的花
与40至59岁的女性相比,60岁以上的女性不太可能出现幻觉气味。 wavebreakmedia / Shutterstock

在参与者中,有534个报告称经历了这些幻影气味,周围没有其他人可以闻到。对于研究人员而言,令人惊讶的是,随着年龄的增长,幻影的气味减弱了。 60至70岁的女性报告说发现这些不存在的气味的情况较少,而40至59岁的女性更有可能体验到这些气味。女性总体上报告幻影气味的可能性是男性的两倍,但研究人员无法解释这种差异。

瑞典的研究 发表于2017年《化学科学》杂志上,还发现与男性相比,女性中的幻觉气味更易引起注意。

生活质量也很重要。幻影气味的知觉者在那些报告说 收入与贫困比 与比例最高的人群相比,比例小于3。这些参与者的社会经济地位低下,可能会增加他们接触造成幻影气味的环境或化学毒素的机会。某些健康状况,例如持续的口干或头部受伤史也有助于产生幻像气味。

找出原因

装满水果和蔬菜的冰箱
幻影气味会影响您发现变质食物的能力,尽管'在这台特定的冰箱中似乎没有斑点。 安娜·奥梅利琴科(Anna Omelchenko)/ Shutterstock

闻到香气'看起来似乎很烦人,但它可能对整体福祉产生严重影响。

"尽管很重要,但嗅觉问题经常被忽略。它们会对食欲,食物偏爱以及闻到危险信号(例如火灾,煤气泄漏和食物变质)的能力产生重大影响,"国家耳聋和其他沟通障碍研究所(NIDCD)的代理主任Judith A. Cooper, 在声明中说.

NIDCD帮助资助了该研究的数据收集工作。

研究人员希望这些信息能够帮助人们进一步了解幻像气味,并可能进行更多的研究。

"幻象气味感知的原因尚不清楚,"NIDCD流行病学和生物统计学计划的成员,该研究的主要作者凯瑟琳·班布里奇说。"这种情况可能与鼻腔中气味感应细胞过度活跃有关,也可能与理解气味信号的大脑部分功能异常有关。

"了解任何医疗状况的一个良好的第一步就是对这种现象的清晰描述。从那里,其他研究人员可能会形成想法,寻找可能的原因并最终寻找预防或治疗该病的方法。"