美国宇航局' s的新任务将在杀手小行星潜入我们之前先发现它们

更新于2019年9月25日
美国宇航局(NASA)估计,在22世纪后期的一次近距离撞击中,小行星本努(Bennu)撞击地球的几率是2700分之一。 Bennu约有1,650英尺宽。 NASA /哥达/亚利桑那大学/洛克希德·马丁

去年7月,一个比足球场大小大的小行星比上世纪任何天体都更靠近地球。

距离头发只近一点-在空间中占40,400英里是相当不错的头发-太空岩石被称为"2019 OK"会带来毁灭性的叫醒电话。

什么'最让我们感到困惑的是"Armageddon" is that we didn'甚至没有时间把布鲁斯·威利斯和本·阿弗莱克扔给这个问题。

"这确实偷偷溜走了我们,"一位NASA专家在内部NASA电子邮件中指出, 由BuzzFeed获得.

"这个物体滑过了我们的捕网网,"JPL工程师Paul Chodas补充说。

好吧,也许它不会't have been the end of the world. The impact of an asteroid the size of 2019还可以 would, according to 美国宇航局,平整大约50平方英里的区域。换句话说,它是潜在的城市杀手。

但是小行星有各种形状,大小和破坏性。只是问问恐龙。而且,尽管2019 OK被认为是罕见的事件,但小行星没有'遵守任何可预测的时间表。

这就是为什么NA​​SA正在采取其小行星搜寻策略的原因。美国国家航空航天局正在资助一种新的天基望远镜,称为NEO监视任务,旨在探测出错误的天体。

"这是我们的优先事项,"美国宇航局局长托马斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)'的科学副管理员, 据说告诉委员会 在代理商'位于华盛顿特区的总部。

目前,NASA依靠诸如亚利桑那州这样的地面天文台'位于毛伊岛的Catalina天空测量和Pan-STARRS1望远镜。那里'也是NEOWISE太空任务,这是一种轨道望远镜,于2010年开始进行调查-尽管在2010年至2013年之间进入了休眠状态。

这已经是 有效工具 在美国宇航局'的小行星狩猎武器库。去年,NEOWISE在2018年的1,837个NEO总发现中发现了22个近地天体(NEO)。

但是那个天堂'阻止我们获得偶尔的刺激性提醒,我们可以't spot them all.

"坦率地说,它应该使我们所有人感到担忧,"澳大利亚皇家学会首席科学家艾伦·达菲(Alan Duffy) 告诉华盛顿邮报. "It'不是好莱坞电影。这是一个明显的当前危险。"

是时候学习了

进入NEO监视任务。天空中的新眼睛旨在发现直径至少140米的90%小行星-这种大小可能会对本国世界造成真正的破坏。

NEO监视任务将以其50厘米的望远镜为核心,并配备高灵敏度的红外摄像头。赢了'至少要等到2025年才能发射,可能要再过十年才能达到90%的目标。它将耗资6.5亿美元。但是真的,你可以'令您省心。此外,该机构已经为NEO监视任务进行了预算,资金来自其总体行星防御预算。

是的,尽管偶尔"sneaky"太空岩石,美国宇航局已经有一个程序 跟踪小行星并确定其威胁等级.

您可能已经猜到了,到目前为止's been hit or miss.

问题是,我们不'还没有办法消灭一颗杀手的小行星,甚至美国宇航局也承认"没有已知的武器系统能够以平均每秒12英里的速度阻止质量。"

上面的视频绘制了我们太阳系中每个已知的小行星的地图。 (它赢了'不会让您感觉更好,但这确实使代理'迫切需要观察。)

另一方面,如果稍稍偏斜,则可能会发生偏转。

该战略将涉及 "快速响应的NEO侦察任务。" 从本质上讲,一艘航天器将被发射给可能的厄运预兆,以说服它甚至稍微改变其航向。我们'我不确定这颗飞船到底会如何使小行星退缩,但即使是最微小的重定向也可能最终使我们的星球停泊。

不幸的是,特朗普政府取消了NASA的电源'计划在2021年与小行星重定向任务(ARM)一起测试其小行星调动功能。

但是,当NEO监视任务大步前进时,我们至少将能够绘制出更多不受欢迎的访客的轨迹。也许,如果归结为它,请为冲击力做好准备,仍然有时间暗示一两首经典的Aerosmith歌曲。