科学家放大矿物' s的二氧化碳存储能力

更新于2018年8月22日
菱镁矿是一种用于珠宝的矿物,也是一种可靠的碳吸收剂。 罗布·拉文斯基/iRocks.com/Wikimedia Commons

科学家最近警告说 地球可能成为一个"hothouse" 如果我们不'不要踩我们的星球'的变暖趋势。虽然它'继续种植更多树木并保护已建立的森林很聪明'这是我们保护地球的另一种方法:弄清楚如何吸收大气中的过量二氧化碳(CO2)。一种这样的替代方法是 菱镁矿,一种天然储存碳的矿物质,但矿物质'的成长过程非常缓慢,因此它不可能成为我们追求的助手。

到现在为止。科学家们相信他们'我想出了一种加速菱镁矿的方法'的发展,这是使其成为可行的大规模CO2捕集器的第一步。

坚如磐石的存储

为了弄清楚如何加速菱镁矿的发展,研究人员必须首先更好地了解矿物质的形成方式。有了这些知识,他们就可以确定如何在流程中最好地进行微调。

"我们的工作表明两件事,"Ian Power,安大略省特伦特大学的教授和该项目's leader, 在声明中说. "首先,我们解释了菱镁矿如何自然形成以及如何快速形成。这个过程在地球上自然需要数百到数千年的时间'的表面。我们要做的第二件事是演示一条可以大大加快此过程的途径。"

Powers及其团队在波士顿举行的2018年Goldschmidt会议国际地球化学会议上发表的论文表明,通过使用聚苯乙烯微球作为催化剂,他们能够在短短72天内形成菱镁矿。他们说,微球在此过程中没有变化,因此可以重复使用以形成更多的菱镁矿或用于其他目的。

"使用微球意味着我们能够将菱镁矿的形成速度提高几个数量级。此过程在室温下进行,这意味着菱镁矿的生产极其节能," Power said.

大块菱镁矿
We'需要更多的杂物来帮助我们存储二氧化碳,但是's a start. Aleksandr Pobedimskiy / Shutterstock

"就目前而言,我们认识到这是一个实验过程,需要先扩大规模,然后才能确定菱镁矿可以用于碳固存。这取决于几个变量,包括碳的价格和封存技术的改进,但是我们现在知道科学使之可行。"

一吨菱镁矿可以从大气中去除约半吨二氧化碳。关于 2017年向大气释放了460亿吨二氧化碳,因此对固碳的需求变得更加重要。 (1吨是2240磅; 1吨是2000磅。)

"令人兴奋的是,该小组已经弄清了低温条件下天然菱镁矿结晶的机理,正如先前在超镁铁矿岩石的风化过程中观察到的(但没有解释),"哥伦比亚大学教授Peter Kelemen'的拉蒙特·多尔蒂地球天文台说。 Kelemen没有参与研究。

"加速过程的潜力也很重要,可能为碳存储提供良性且相对便宜的途径,甚至可能直接从空气中去除CO2。"