动物濒临灭绝的原因

更新于2019年7月7日
猩猩母亲与孩子在自然中

弗雷德/盖蒂图片社  

当一种动物被视为濒危物种时,这意味着 国际自然保护联盟 (IUCN)对其进行了评估,认为该物种已基本灭绝,这意味着该物种的绝大部分已经灭绝,其出生率低于该物种' death rate.

如今,由于各种主要因素导致物种灭绝,越来越多的动植物物种濒临灭绝。 濒临灭绝,正如您可能期望的那样,人类在其中很多人中扮演着重要角色。实际上,对濒临灭绝动物的最大威胁是人类对其栖息地的侵犯。

幸运的是,全世界的保护工作都致力于通过各种人道主义努力,包括减少非法偷猎,制止污染和破坏生境,以及减少将外来物种引入新的生境,来帮助这些濒临灭绝的动物振兴不断减少的种群。

人居破坏与污染

每个生物都需要一个居住的地方,但栖息地不仅是住所,而且还是动物觅食,饲养幼年并允许下一代接管的地方。不幸的是,人类以多种不同方式破坏了动物的栖息地:建造房屋,开垦森林以获取木材和农作物,排干河流以为这些农作物带来水,以及在草地上铺路做街道和停车场。

除了侵害人类以外,动物的发展'栖息地用石油产品,农药和其他化学物质污染了自然景观,破坏了该地区生物和植物的食物来源和可行的庇护所。

结果,一些物种彻底死亡,而另一些物种被推到他们可以'找不到食物和庇护所。更糟糕的是,当一种动物种群遭受苦难时,它会影响其食物网中的许多其他物种,因此不止一种物种'人口有可能下降。

栖息地的破坏是造成动物濒临灭绝的第一大原因,这就是为什么保护组织努力工作以扭转人类发展的影响。许多非营利组织都喜欢 自然保护 清理海岸线并建立自然保护区,以防止进一步破坏世界各地的自然环境和物种。

外来物种的引进破坏了精致的食物系统

外来物种是一种动物,植物或昆虫,被引入到无法自然进化的地方。外来物种通常比本地物种具有掠夺性或竞争优势,而本地物种已经成为特定生物环境的一个世纪了,因为即使本地物种能够很好地适应周围环境,它们也可能无法应对紧密竞争的物种和他们一起吃饭。基本上,本地物种天堂'为外来物种开发了自然防御系统,反之亦然。

由于竞争和捕食而造成的危害之一就是加拉帕戈斯龟。非本地山羊在20世纪被引入加拉帕戈斯群岛。这些山羊以陆龟为食'食物供应,导致陆龟数量迅速减少。由于乌龟无法自卫或阻止岛上山羊的过剩,因此他们被迫放弃了当地的觅食地。

许多国家/地区通过了法律,禁止已知危害本地生境的特定外来物种进入该国。外来物种有时被称为入侵物种,特别是在禁止它们的情况下。例如,英国已将浣熊,猫鼬和卷心菜列入其入侵物种清单,所有这些都禁止进入该国。

非法狩猎会危害物种

当猎人忽视规管应猎杀动物数量的规则时(一种称为偷猎的做法),他们会将种群减少到濒临灭绝的地步。不幸的是,偷猎者往往难以捉摸,因为他们刻意试图逃避当局,而且他们在执法薄弱的地区开展活动。

此外,偷猎者已经开发出用于偷运动物的先进技术。婴儿熊,豹子和猴子已被镇静并塞入手提箱以便运输。活体动物已出售给想要外来宠物或医学研究主题的人。而且,兽皮和其他身体部位也被偷偷越境走私,并通过购买者的黑市网络出售,这些购买者以高价购买了非法动物产品。

甚至合法的狩猎,捕鱼和野生物种采集也可能导致人口减少,从而使物种濒临灭绝。一个例子是对20世纪捕鲸业的限制不足。那不是'直到几种鲸鱼种类接近 灭绝 各国同意遵守国际禁令。由于这一禁令,一些鲸鱼种类已经反弹,但另一些仍处于危险之中。 

国际法禁止这些行为,并且有许多政府和非政府组织(NGO)的唯一目的是制止非法偷猎,特别是对大象和犀牛等动物的偷猎。多亏了像 国际反偷猎基金会 以及像 PAMS基金会 在坦桑尼亚,这些濒临灭绝的物种受到人类拥护者的拥护,以保护他们免遭彻底灭绝。

动物如何受到威胁?

当然,没有人类干预,物种的灭绝和灭绝就可以发生。灭绝是进化的自然部分。化石记录表明,早在人类出现之前,人口过剩,竞争,突然的气候变化以及火山爆发和地震等灾难性事件等因素就促使许多物种的数量减少。

有一些警告信号表明 物种可能灭绝。如果某个物种具有一定的经济重要性,例如大西洋鲑鱼,则可能会有危险。令人惊讶的是,我们可能期望它们比其他物种具有优势的大型捕食者也经常处于危险之中。该列表包括灰熊, 白头鹰灰狼.

妊娠期较长或每个出生后代数量少的物种有可能更容易受到威胁。的 山地大猩猩 和加州秃鹰就是两个例子。和遗传构成较弱的物种,例如 海牛 要么 大熊猫,每一代人都有更大的灭绝风险。