恐龙是如何以喙而不是牙齿结尾的?

2017年9月29日更新
伊贝罗摩斯鸟,仍然有牙齿的早鸟。 José-ManuelBenitoÁlvarez/ Wiki Commons

在没有证据的情况下,很难理解现代鸟类(从麻雀到蜂鸟)是从恐龙进化而来的。

一旦您知道某些恐龙有羽毛,但仍存在进化孔,该理论将变得更容易接受。例如,所有现代鸟类都有喙而不是牙齿。那是怎么发生的?

Now for the first time, a team of scientists led by Shuo 王 of Capital Normal University of Beijing have conducted a comprehensive fossil study that paints a clearer picture of how bird beaks evolved from the toothy mouths of dinosaurs, 报告Phys.org.

王'的团队发现,一些恐龙随着年龄的增长往往会失去前牙。为了补偿,这些恐龙中的许多人在年老时就形成了一个小的额额喙。研究人员能够通过化石记录追溯这一过程是如何在恐龙中越来越早地发生的'一生,直到这些生物最终仅带有喙就诞生了。喙长大后,牙齿变得陈旧,最终完全消失。

为什么喙比牙齿好

喙比牙齿好有很多原因。例如,喙由角蛋白制成,角蛋白是一种柔性蛋白质,也可以使头发,羽毛,指甲甚至牛角成角。角蛋白结构的主要优点是可以补充它们。牙齿是骨头,可以丢失,但角蛋白会迅速长出。

有趣的是,鸟类的喙状发育似乎模仿了类似鸟类的恐龙进化过程中的模式。当鸟类仍在其卵中时,喙角蛋白首先在动物的顶端形成'口鼻部,然后最终长回以覆盖嘴的其余部分。

科学家还发现,骨骼基因BMP4控制着喙的生长和牙齿抑制的各个方面,并且可能是推动这一转变的进化工具。

总而言之,这项研究表明了进化过程的强大力量。为了使恐龙转变为鸟类,它们不得不缩小大小,发芽,适应羽毛,改善感官,缩短尾巴,掉牙,当然还要长出喙。

该研究可以在 美国国家科学院院刊.