您见过白松鼠吗?

2020年5月18日更新
松鼠通常被认为是害虫,但是白松鼠可以成为社区中的珍贵成员。 托尼·坎贝尔/ Shutterstock

虽然亚洲有两种已知的白松鼠,但北美却没有,所以如果您在野外发现一只全白或大部分是白松鼠,您会发现一些罕见的东西。但是要了解为什么,需要一些背景知识。

在北美看到的大多数白松鼠都是东部灰松鼠的遗传颜色变种。

对于其中一些东部灰松鼠,它们独特的外皮是由 白化病,一种先天性疾病,其特征是黑色素很少产生或不产生。黑色素的缺乏使白化病动物的眼睛看起来是粉红色或红色,即其血管的颜色。

但是,松鼠可能会穿上完全白色的外套和黑眼睛 白痴.

白血球病会导致部分色素沉着,通常被误认为白化病,但是白血球动物虽然有白色,苍白或斑驳的颜色,但它们的眼色却不受影响。

但是,还有一些白化松鼠,不是白化病或白化病。

“我们在北卡罗来纳州的布里瓦德拥有的外套图案似乎仍然稀有。大衣大多是白色的,但有一个独特的(灰色)头部斑块和背侧条纹在肩部区域变宽。” 罗伯特·格莱森纳,白松鼠研究所研究主任。 “有证据表明这种模式是继承的。”

伊利诺伊州奥尔尼的白化东部灰松鼠
白化病东部灰松鼠在伊利诺伊州奥尔尼。 托尼·坎贝尔/ Shutterstock

您在哪里可以看到他们?

东部灰 松鼠 是一种常见的物种,因此从技术上讲,您可以在该动物的本地范围内的任何地方发现一只白松鼠。

松鼠居住在美国东部和中西部以及加拿大东部省份,但是某些城市和城镇以其大量的白松鼠而闻名,包括北卡罗来纳州的布雷瓦德;密苏里州马里恩维尔;伊利诺伊州奥尔尼;田纳西州肯顿;和安大略省的埃克塞特。

但是在布雷瓦尔,看到白松鼠的几率更高。格莱森纳(Glesener)的研究发现,该市几乎有三分之一的松鼠具有白色的皮毛,这意味着在所有已知的松鼠群体中,白色的百分比最高。

在许多白松鼠繁盛的地方,它们的殖民地可以追溯到被释放或逃到野外的宠物白松鼠。

以布雷瓦德的白松鼠为例,当地居民在1949年收到了一对从佛罗里达狂欢节逃脱的白松鼠作为礼物。最终,其中一只松鼠又越狱了,开始在野外繁殖。

北卡罗来纳州布里瓦德的布里瓦德学院,一只白松鼠从树后面偷看。
一只白松鼠从树的后面偷看在北卡罗来纳州的布里瓦德的布里瓦德学院。 劳拉·莫斯(Laura Moss)/ MNN

他们为什么在某些地区蓬勃发展?

白化病通常会损害动物的生存。

"他们的生存率几乎为零,” 乍得·斯台普斯是Featherdale 野生动物 Park的策展人。"捕食者很容易将它们从群体中挑选出来。家庭和社会团体可以将其排除在外,因为对于其他每个成员,他们看起来都是外国人。"

那么,为什么在某些地区白皮松鼠会壮成长呢?

首先,有证据表明,在某些情况下,白色可能是有利的,因为捕食者可能不会将全白色生物识别为猎物。

其次,白松鼠数量众多的地区往往是捕食者受限的城镇。

但是,导致松鼠生存的最大因素是它们经常受到居民的某种程度的保护。

虽然东部的灰松鼠通常被认为是害虫,但白色的松鼠却可以被珍视甚至被庆祝。在许多地方,松鼠吸引着游客,带来了稳定的旅游收入。

“我们有很多人从印度尼西亚到澳大利亚。印第安纳州白松鼠空心床和早餐旅馆Marionville的主人克林特·怀斯(Clint Wise)告诉记者,很多人从伦敦来,只是为了看到松鼠。 农村密苏里州.

在布里瓦德,白松鼠非常珍贵,以至于1986年市议会通过了一项为这些动物建立庇护所的法令,而如今,每年的一年 白松鼠节.

当当地人对白色松鼠的评价高于对灰色的松鼠时,他们会选择与动物正常的颜色相抵触,几代后,白色皮毛的基因变得更加普遍,使白色松鼠得以蓬勃发展。