8 Interesting Facts About 露西 的Ancient Ape

Few australopithecines have shed light on human evolution quite like 露西.

2020年7月29日更新
A sculpture of 露西 的australopithecine
露西 belonged to 的extinct species Australopithecus afarensis, portrayed here in a sculptor's rendering.

戴夫·埃因塞尔/盖蒂图片社

在上新世时代的一天,东非的阿瓦什山谷(Awash Valley)一只年轻的猿猴死亡。她很快就被遗忘了,并且不会'不会再出现320万年。在那段时间里,她的物种灭绝了,新的猿类出现在非洲各地,有些进化了巨大的大脑,从而帮助它们基本征服了这个星球。

然后,在那不幸的一天之后的320万年里,其中两只这些狡猾的猿猴终于跌倒在她的骨骼中,'现在是埃塞俄比亚。意识到他们'd发现了历史遗物,他们开始小心翼翼地将她从沙漠中挖出。

但是首先,他们给失散多年的亲戚起了个名字:"Lucy."

这项发现发生在1974年,使露西从被遗忘的化石中to升为享誉全球的名人。科学家只发现了她骨骼的40%,但这足以讲述人类进化的改变游戏规则的故事。这个故事并不是一眼就能读懂的:即使到了今天,露西从阿瓦什山谷(Awash Valley)重现几十年后,科学家们仍在利用从她的骨头中学到的秘密来登上头条。

Here are a few interesting facts you may not know about 露西 from groundbreaking revelations about her life to random trivia about her name(s):

她走在两脚上

skull and skeleton of 露西 Australopithecus afarensis
露西'的骨骼提供了两足动物或两只脚走路的几种迹象。 Juan Aunion /快门

露西 lived at a pivotal time for human-like apes known as 人参。她的物种是过渡性的,具有早期猿猴和晚期人类的关键特征。 (它'值得注意的是 的"missing link"概念是谬论。它'是基于过时的信念,即进化是线性的,并且是对化石记录中不可避免的空白的误解。)

露西走了两只脚,这是人类进化的重要一步。我们从她骨头的一些线索中知道了这一点,例如她的股骨相对于膝关节表面的角度-这种适应性有助于双足动物在行走时保持平衡。她的膝盖关​​节还显示出承担全部体重的迹象,而不是与前肢分担负担,并且在她的骨盆,脚踝和椎骨中发现了各种其他迹象。不过,她的骨骼无法'并没有像我们一样移动,而她那黑猩猩般的大手臂暗示她没有'还没有抛弃树木。

自从'70年代。露西是完全两足动物,还是仍然坚持猿祖的树栖生活方式?她的头骨表明她直立,而其强壮的手臂可能只是"primitive retention"-即使它们仍然存在于一个物种中的祖先特征're no longer needed.

2.她可能也花了很多时间在树上

A model of 露西 的australopithecine climbing down from a tree at 的Smithsonian Museum of Natural 历史
Research supports 的idea that 露西 walked upright similar to modern humans, but also spent a lot of time in trees — as implied by this exhibit from 的Smithsonian Museum of Natural 历史. 蒂姆·埃文森/ Flickr / CC BY-SA 2.0

It's possible 露西'的物种已经停止爬升,但是没有'还没有发展出更小的武器。在她被发现多年后,CT扫描'先进到足以看到化石内部。这类信息可以揭示有关露西的很多信息'的行为,因为用法会影响骨骼的发育,但事实并非如此'直到最近才选择一个选项。

2016年11月,研究人员 在PLOS One中发表了一项研究 基于露西最新,更复杂的CT扫描'的骨头。它揭示了上肢构造坚固,支撑了普通登山者用手臂将自己抬起的形象。另外,她的脚比双脚更适应双足的事实表明上身的力量对露西尤为重要'的生活方式,导致健壮的手臂骨骼。

这不'不能完全回答露西在树木上度过的时间的问题,但这确实为这个著名的前辈提供了宝贵的新启示。作者说,她可能在晚上筑巢躲避捕食者,并在白天觅食。因此,每天睡8个小时就意味着她至少要花费三分之一的时间在地面上,这说明需要适应多种奇怪的适应方式。

"从我们的角度来看,像露西这样的早期人类动物似乎结合了两条腿在地面上行走和大量的树木攀爬,"研究合著者和德克萨斯大学奥斯汀大学人类学家约翰·卡佩尔曼 在声明中说 关于发现,"but 露西 didn'不知道她是独一无二的。"

3.她让我们重新思考人脑的兴起

南方古猿的脑大小
The brains of 露西'的种,Afaruslopithecus afarensis,大约是现代人脑的三分之一。上图是内铸物,一种基于动物空间的大脑模型's cranial vault. 蒂姆·埃文森/ Flickr / CC BY-SA 2.0

Before 露西 it was widely believed that 人参 evolved big brains first, and then became bipedal later. 露西 however, was clearly built for bipedal walking — an extremely rare adaptation for mammals — and yet her skull only had space for a brain about 的size of a chimpanzee's。她的颅骨容量不到500立方厘米,大约是现代人的三分之一。

这些特征的混合表明直立行走的收益,这种适应可能为直立人等后来的物种进化出如此大的大脑铺平了道路。它'尚不清楚为什么露西和其他人类开始如此行走,但这可能至少是找到新食物的一种方式。不管最初的原因是什么,两足动物为后来的物种提供了另一个特权:它使他们的双手解放了诸如打手势,搬运东西以及最终制作工具等技能。

在上新世时期,包括露西在内的许多人类都在扩大饮食'的种,南方古猿Afarensis。对牙齿和骨骼的研究表明,人们对树果实的依赖性逐渐​​减弱,但因"savanna-based foods"像草,莎草,可能还有肉。露西本人可能是这种趋势的一部分:在死者附近发现了化石龟和鳄鱼卵,导致一些人猜测她的觅食技能包括袭击爬行动物的巢穴。随着时间的流逝,随着人类对人的生活变得越来越复杂,情报的重要性可能会增加。

4.她成年,但与现代5岁孩子一样高

一个人类孩子摆在成年古猿南方猿的骨骼旁边
一个人类孩子摆在成年古猿澳大利亚远古猿的骨骼旁。 James St.John / Flickr / CC BY 2.0

露西'她的大脑可能比我们小,但公平地说,她的整个身体也都小。她去世时是一个完全成年的年轻成年人,但身高仅1.1米(3.6英尺),重约29公斤(64磅)。

When 露西'考虑大脑的大小 in proportion to 的rest of her body,它没有'似乎很小。实际上,她的大脑实际上比's normal for a modern, nonhuman ape of her body size. 这不'不一定意味着她的才智可以与我们媲美,但这提醒着她'只是一只直立的黑猩猩。

5.她可能从树上掉下了身亡

露西 falling out of a tree
This illustration shows one theory about 露西's death. It'来自2016年的一项研究得出的结论是,她因跌倒(可能从树上跌落)而遭受了致命伤害。 约翰·卡佩尔曼/ UT-奥斯丁

对于我们所有人'已经了解露西'她的生命已超过40年,她的死依旧神秘。她的骨骼没有'食肉动物或食腐动物显示出signs的迹象(除了她一根骨头上的单个牙齿痕迹),因此科学家们怀疑她是被捕食者杀死的。否则,他们've been stumped.

Then, in August 2016, a team of U.S. and Ethiopian researchers announced a break in 露西's cold case. 他们的研究发表在《自然》杂志上, 死了"可能是由于跌倒造成的伤害,可能是从高大的树木掉下来。"他们使用高分辨率CT扫描使35,000虚拟"slices"她的骨骼,其中之一显示出一些奇怪的东西。露西'右肱骨有一种在化石中不常见的骨折:一系列尖锐,干净的断裂,骨头碎片和裂痕仍然存在。伴随着左肩及其他部位的其他较不严重的骨折,这与长时间跌倒相吻合,在此跌落中,受害者试图通过着陆前伸出手臂来打破撞击,如下面的视频更详细地描述。

Aside from shedding light on 露西's final moments, this cause of death would also support 的idea that 露西's species still dwelled in trees, pointed out John Kappelman, who also worked on 的other 2016 study about 露西's arms.

"具有讽刺意味的是,关于树木进化论在人类进化中的作用的辩论的中心化石很可能因掉下树木而受伤," 卡佩尔曼在声明中说。尽管这项研究被广泛称赞,但并非所有专家都同意这一结论,她认为骨骼损伤可能是在她死后发生的。除了潜在的科学见解之外,了解露西如何去世也可以帮助现代人从个人角度与她建立联系。

"当露西的程度'首先受到了多重伤害,她的形象浮现在我的脑海'的眼神,我感觉到时空跃升," Kappelman said. "露西不再只是一盒骨头,而是在死亡中变成了一个真正的个体:一个破碎的小尸体无助地躺在树的底部。"

6.她的英文名字来自甲壳虫的歌

1974年11月24日,古人类学家唐纳德·约翰逊(Donald Johanson)和研究生汤姆·格雷(Tom Gray)找到露西时,他们给她起了平淡无奇的名字"AL 288-1."尽管澳大利亚南方红霉素已经教会了我们一切,但如果这个笨拙的头衔扎根,她可能不是一个家喻户晓的名字。幸好, 当晚聚会 在探险队'的营地,它为更好的替代方案提供了灵感。

正如科学家们庆祝的那样,有人在演奏甲壳虫乐队' 1967 song "露西在天空与钻石"一遍又一遍地在后台。"在那天晚上的某个时候,没人记得这个名字是何时,由谁命名的。'Lucy,'"根据亚利桑那州立大学的人类起源研究所。这个名字固执己见,40年后,很难将她视为其他事物。

7.她的埃塞俄比亚名字Dinkinesh的意思是'You Are Marvelous'

露西 的australopithecine, Australopithecus afarensis
A reconstruction of 露西 greets visitors at 的Field Museum in Chicago. 蒂姆·博伊尔/盖蒂图片社

名字"Lucy"已使许多人实现了这种动物的人性化,促使我们想象一个可亲的个体,而不仅仅是一个灭绝的灭绝动物。但是,尽管它引起了广泛的共鸣,却没有'每个人都具有相同的文化显着性。

And so, although 的world mainly knows her as 露西 that isn'她唯一的现代绰号。在她实际居住的地区(现在是埃塞俄比亚的一部分),她'在阿姆哈拉语中称为Dinkinesh。露西是一个很好的名字,但是'Dinkinesh编码的独特敬畏感,"you are marvelous."

8.我们'所有人仍在走她的脚步

Laetoli足迹
These footprints were made 3.6 million years ago, most likely by Australopithecus afarensis. They were found in Laetoli, Tanzania, two years after 的discovery of 露西 in Ethiopia. 蒂姆·埃文森/ Flickr / CC BY-SA 2.0

露西属于绝种古猿属的一种。她来自人类进化中的激动人心的时刻,远远早于我们成为人类留下的最后一个人类。它'人们普遍认为,一种奥古斯丁碱物种会激发整个人类属,其中包括像人类,人类直立人,尼安德特人和我们这样的卵头,但我们仍然'确定哪个是我们的直接祖先。

我们可能永远不知道,有些专家怀疑我们're来自阿法里氏菌,引用其他物种作为候选。尽管如此,露西仍然很受欢迎。她的物种与Homo有很多共同点,并且由于我们的属大约在280万年前出现(大约在A. afarensis灭绝的同一时间),所以计时是可行的。

2016年在埃塞俄比亚的Woranso-Mille地区发现的头骨提供了新的线索,但也使水变得浑浊。研究人员在研究几乎完整的头骨后于2019年宣布它属于A. anamensis,一种长期以来被认为是露西的直接前身的人种。'的物种。这种想法仍然存在,但却引发了关于时间的问题:他们现在相信露西's species 从凤梨分支出来 而不是简单地替换它。

即使我们不是't 露西'是她的直系后代'仍然是人类历史上的巨人。作为有史以来最著名的南方古猿,她不仅象征着她的物种或属,而且象征着小而直立的猿猴为人类奠定了基础。我们现在拥有丰富的南方古猿化石记录,包括其他物种以及露西的更多证据'就像上面的Laetoli脚印一样。这些都有助于我们阐明人类前祖的生活,为我们自己的物种提供有价值的环境' recent success.

毕竟,智人仅在20万年前就进化了。我们'在短时间内取得了很多成就,但我们've stayed so busy it'很容易忘记我们有多短暂'一直在附近。化石暗示露西'例如,人类的物种生活在390万至290万年前之间,这意味着这种卑微的人类素存在大约一百万年,是我们的五倍。've made it so far.