'永恒风暴'一年有100万次雷击

2017年6月5日更新
从库拉索岛上看,卡塔通博闪电在委内瑞拉上空闪耀。 (照片:Shutterstock)

地球上有一个地方"everlasting storm"几乎每天晚上都会出现,平均每分钟28次雷击,一次最多持续10个小时。被称为 Relámpagodel Catatumbo — Catatumbo闪电 —可以在一个小时内触发多达3600个螺栓。那's one per second.

这场暴风雨生活在委内瑞拉西北部一片沼泽地带,卡塔通博河与马拉开波湖交汇,数千年来几乎每夜都有灯光表演。原名是 肋阿巴, 要么"river of fire,"由该地区的土著人民提供。得益于闪电的频率和亮度,在长达250英里的远处都能看到雷暴,后来,加勒比海水手在殖民时期使用了该风暴,并因此获得了绰号"卡塔图博灯塔" and "马拉开波灯塔."

闪电在南美历史上也发挥了更大的作用,帮助阻止了至少两次夜间对委内瑞拉的入侵。第一次是在1595年,当时它照亮了英国的弗朗西斯·德雷克爵士率领的船只,向世人展示了他在马拉开波市对西班牙士兵的袭击。另一场是在1823年7月24日的委内瑞拉独立战争期间,当时雷电出卖了一个西班牙舰队,试图溜上岸,帮助何塞·普鲁登西奥·帕迪利亚上将抵挡入侵者。

那么,是什么导致如此强大的风暴在数千年的同一地点发展,每年多达300个夜晚?为什么闪电如此多彩?为什么似乎没有产生雷声?为何它有时会消失,就像2010年神秘的六周消失一样?

一瓶闪电

几个世纪以来,Catatumbo闪电引发了许多猜测,包括有关'来自马拉开波湖的甲烷燃料,或者'是一种独特的闪电。尽管其确切来源仍然模糊,但科学家们很确定'经常发生的雷电比其他地方发生的频率要高得多,这在很大程度上归因于当地的地形和风型。

下图所示,马拉开波湖盆地几乎全部被群山环绕,如下面的地图所示,那群人捕获了从加勒比海吹来的温暖的贸易风。然后,这些温暖的风撞到从安第斯山脉溢出的凉爽空气中,迫使它们向上直到它们凝结成雷云。所有这一切都发生在一个大湖之上,在委内瑞拉的阳光下,湖中的水大量蒸发,提供了稳定的上升气流。整个地区就像一台大雷暴机器。

但是甲烷呢?马拉开波湖下面有大量的石油沉积物,甲烷从湖的某些部分冒出,尤其是在风暴活动的三个震中附近的沼泽中。一些专家认为,这种甲烷可以提高湖泊上方空气的传导性,从本质上来说可以增加车轮的注油量,从而产生更多的闪电。那个天堂'不过,这种方法尚未得到证实,而且一些专家还怀疑甲烷与工作中的大气压相比是否具有重要意义。

Catatumbo闪电的颜色类似地归因于甲烷,但该理论甚至更不稳定。人们通常会在30英里外看到风暴,并且漂浮在地表附近的灰尘或水蒸气会使扭曲的远处的光线扭曲,从而为闪电增添色彩,就像日落和日出一样。

另一个常见的马拉开波神话也可以追溯到远处:显然没有打雷。观察者长期以来一直在猜测风暴会产生无声的闪电,但是它并没有't。所有的闪电都会发出雷声's 云对地,云内或其他任何方式。声音只是没有'远行至光'如果您很少听到雷声'距闪电15英里以上。

一些科学家说,Catatumbo闪电有助于补充地球'的臭氧层,但是'另一个阴云密布的说法。避雷针会哄骗空气中的氧气形成臭氧,但它确实'尚不清楚臭氧是否漂移得足够高以到达平流层臭氧层。

Catatumbo闪电
Relámpagodel Catatumbo通常被认为高出马拉开波湖3英里。 (照片:维基共享资源)

一闪而逝

虽然Catatumbo Lightning没有'每天晚上出现'不因长时间休息而闻名。那'这就是为什么人们在2010年初消失约六周时感到震惊的原因。

失踪始于那年一月,显然是由于厄尔尼诺现象造成的。这种现象一直困扰着世界各地的天气,包括委内瑞拉的严重干旱几乎消除了数周的降雨。河流干dried了,到了三月,仍然没有'是Catatumbo Lightning的一晚。在此之前,最著名的中断时间是1906年,当时发生了8.8级地震,引发了海啸。但是,即使到那时,风暴仍在三周内恢复。

"我每天晚上都在找,但是什么都没有,"当地的老师 告诉卫报 在2010年。"它一直伴随着我们," a fisherman added. "它像灯塔一样在夜间引导我们。我们想念它。"

雨水和闪电终于在2010年4月恢复了,但是一些当地人担心这种情况可能会再次发生。另一个厄尔尼诺现象可能不仅使雨水匮乏,而且人为气候变化的加剧也可能加剧该地区的降雨和干旱周期。砍伐森林和农业也给卡塔通波河和附近的泻湖增加了淤积云,环保主义者埃里克·基罗加(Erik Quiroga)等专家甚至将雷雨表现较弱归咎于即使在非干旱年份。

"这是独特的礼物"他告诉《卫报》,"我们有失去它的风险。"

但是,并非所有人都认为礼物有麻烦。 Zulia大学研究员AngelMuñoz 告诉石板 在2011年"我们没有科学证据证明Catatumbo闪电正在消失,"并且还可能由于马拉开波湖石油钻探产生的甲烷而加剧。无论哪种方式'人们普遍认为,风暴是自然奇观和国宝。 Quiroga自2002年以来一直在努力将该地区宣布为联合国教科文组织世界遗产,而与此同时'很难,他最近确实成功游说了 吉尼斯世界纪录:每年每平方公里闪电最多。 (NASA还宣布了马拉开波湖 "lightning capital" of the world

Quiroga说,科学家和游客都应该引起更多关注。委内瑞拉旅游部长安德列斯·伊扎拉(Andres Izarra)似乎同意这一观点,他承诺今年早些时候投资于"eco-tourism route"周围地区。无论有没有这样的聚光灯,都有风暴的提醒'处处具有标志性的地位-即使在暴风雨所在的委内瑞拉祖里亚州的旗帜上:

苏里亚国旗

要了解Catatumbo Lightning的实际运行情况,请观看以下视频: