鸡蛋有这么多种形状和大小的真正原因可能很幼稚

2020年4月10日更新
照片: woodleywonderworks [CC BY 2.0]/ Flickr

我度过了童年的一段不健康的时光,痴迷于鸡蛋的尖锐度。不是圆形的蛋容易裂开,而是蛋的至少一侧有一个像爪一样的尖端。

那是因为,在我的家人中,您可以带一个锋利的鸡蛋走得更远。

你看,每个复活节星期天,堂兄,阿姨和叔叔都会降落在我的祖父母身边'大鸡蛋镇压的房子。

比赛很简单:从篮子里挑一个涂有油漆的煮熟的鸡蛋,然后将鸡蛋的尖端砸成对手'的鸡蛋。从那次碰撞中脱颖而出的任何人都将继续下一轮比赛。

碰撞。裂纹。重复。直到...祖父。

他始终是最后一个令人恐惧的地方,他的大手缠在鸡蛋上,因此只有最尖的尖端才露出来。

认真的竞争者,祖父总是要求篮子里最鲜活的鸡蛋,因此不可避免地把我们粉碎了。

对于我们其余的人,从来没有足够的尖锐的人可以四处走动。鸡蛋似乎可以教给我们很多关于平等的知识。

大复活节彩蛋
在这场复活节游戏中,最后一个未破蛋者为赢家。 萨拉·拉瓦尔[CC BY 2.0] / Flickr

但是,如果我们知道锋利的卵子来自何方,也许我们所有人都有机会与坚不可摧的族长抗争。显然,这是一个困扰我们人们的问题,早在我们的幼小的心灵和我们的卵一起被击碎之前。

为什么它们有这么多种形状和大小?

好吧,科学终于进入了辩论,提供了一个令人惊讶的简单答案。

鸡蛋的形状 根据《科学》杂志2017年的一份报告取决于鸟在飞行中花费的时间。

为了进行这项研究,普林斯顿大学的进化生物学家玛丽·卡斯威尔·斯托达德(Mary Caswell Stoddard)观察了无数种鸟类中的数百个卵。

"我们绘制了蛋形图,就像天文学家绘制星图一样," Stoddard 告诉大西洋. "我们关于鸡蛋的概念是在鸡蛋形状的外围。"

鸟类,爬行动物和昆虫的卵
19世纪早期,各种蛋的插图,包括爬行动物和昆虫的蛋。 阿道夫·米洛[公共领域] / Wikimedia Commons

实际上,当大多数人想到鸡蛋时,他们就会想到鸡蛋。有时,他们有一个尖锐的尖端;有时两端都是四舍五入的但是它们几乎总是呈椭圆形。

但是蜂鸟蛋?它们完全不对称,就像一只将大部分时间都花在空中的鸟一样。

总之,由Stoddard开发的计算机程序'小组分析了13049张照片,其中包含49175个单独的鸟卵。

请记住,不是蛋壳决定蛋,而是蛋下面的膜。那个膜是由输卵管形成的,输卵管是卵在下蛋之前经过的器官。

在空中度过了很多生命的鸟类已经发展出自然流线型的身体,以实现最大的空中传播效率。输卵管也已简化。而且长而紧的输卵管拼出了长而尖的卵。

另一方面,鸡几乎没有时间在空中度过。因此,它们的卵在很大程度上呈椭圆形,偶有尖端。为了获得更均匀的圆度示例,请在雄鸵鸟蛋上a雄。

博物馆里的鸵鸟蛋
鸵鸟蛋可能并不那么尖锐,因为它们从未发育出流线型的器官。 威斯巴登博物馆的Klaus Rassinger和Gerhard Cammerer [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

当然,也有例外,即鸟飞得越多,卵就越尖。斯托达德很快指出, 调查结果可能显示出相关性,而非原因.

但是,一些科学家对斯托达德有些怀疑's idea that flight is a primary influence 在鸡蛋里'的形状。英国谢菲尔德大学的进化生物学家蒂姆·伯克黑德(Tim Birkhead)指出,斯托达德'的研究表明,飞行仅占蛋形的4%'s variability, 据《科学》杂志报道.

伯克黑德和其他科学家说 孵化起更大作用 在鸡蛋里'形状:巢的位置以及鸟如何在卵上产蛋以防止它们滚走。鸡蛋越尖,就越不可能滚开,尤其是在狭窄壁架上的巢中。在研究中,他们注意到巢'的位置解释了蛋形变化的三分之二。

无论'在飞行或筑巢的地方,这些研究确实对帮助我发展自己的理论有很长的路要走,我的理论是关于为什么我小时候输了那么多鸡蛋大战。

我们应该使用可靠的锋利鹰蛋,而不是摇摇欲坠的,不可预测的鸡蛋。

所有人的鸡蛋。

并不是说它会对我们的大蛋镇压有所帮助。

您知道,我曾经成功进入比赛的最后一轮。我的祖父正在等待,他那坚不可摧的蛋蓄势待命要摧毁我的。

它做到了。但这是东西。在我们的卵子碰面之前,我确定我看到他略微抽动了拇指,所以拇指遮住了他的卵尖,

他用拇指粉碎竞争对手。

当然,我什么也不会说。因为祖父餐桌上的所有乐趣,他的外壳非常薄,因此享有声誉。

此外,也许那个狡猾的老卡拉布里亚人正在试图教给我们另一门人生课-不管如何如何生活。