Why 美国宇航局 Is Sending a Winged Robot to 土星's Moon, Titan

更新于2019年9月17日
Photo: 美国宇航局/JHU-APL

土星'长期以来,最大的月亮一直是个谜,包裹在一个谜团中,或更准确地说,包裹在一个冰块中。

一方面,泰坦包装了一个非常 联合国像月亮的气氛。实际上,它可能是我们太阳系中唯一有大气的月亮-大部分是氮气,还有少量的甲烷和氢气。

And when 美国宇航局's 惠更斯探针 短暂品尝泰坦'在2005年的大环境下,它寄了一些明信片回该星球,其中包括广阔的高原,沙漠和海洋。

那里'甚至偶尔会有降雨。

但是,所有类似地球的特征都因寒冷的现实而受到抑制,因为泰坦获得了我们到达地球的约1%的阳光。这会使表面温度降低至179摄氏度(摄氏290华氏度)以下。

除了河流和雨水(实际上是液态甲烷)之外,土卫六还是冰冷的大理石,几乎没有搅动。

然而,它仍然激起了一个充满好奇的世界-实际上,以至于NASA花费至少10亿美元进行访问。

蜻蜓 heads to Titan

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泰坦(Titan)的气氛可以从这个令人惊叹的风景'卡西尼号飞船。 美国宇航局

航天局's plan 是要派出一艘独特的太空船,不仅在泰坦上嗡嗡作响,而且还着陆并收集水和有机分子的样本-其中许多分子类似于地球上的气体。

蜻蜓以其八个像昆虫一样的转子而得名,将于2026年发射,预计ETA为2034。

但是,为什么要对一个遥远的,速冻的月亮大惊小怪呢?

"泰坦与太阳系中的任何其他地方都不一样,蜻蜓与其他任何任务一样,"美国宇航局局长托马斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)'华盛顿特区的科学副主管。"科学令人信服。它'现在是正确的时间。"

的确,这架运行核能的有翼机器人将在近三年的大部分任务中飞越泰坦'的沙丘和深处的撞击坑的深处,液态水和物质曾经是生命的关键,它们可能并存了数千年。

换句话说,土卫六可能是一个包含所有生命构成要素的时间胶囊。它'刚刚在冰箱中保留了数万年。

"泰坦确实可能是某种生活的摇篮-不管生命是否出现,泰坦'碳氢化合物的河流和湖泊,以及碳氢化合物的雪,使其成为我们太阳系中最像幻想的风景之一,"亚利桑那州立大学的行星科学家Lindy Elkins-Tanton, 告诉《科学》杂志.

寻找生命的迹象

土卫六月球上盛行的高耸沙丘由非硅酸盐沙构成,可能会带电并'sticky.'
泰坦月球上盛行的高耸的沙丘是由非硅酸盐沙子组成的。 美国宇航局

蜻蜓赢了'不要漫无目的地游览泰坦。虽然没有地图,但它将严重依赖13年'收集的有价值的数据 卡西尼号任务,本质上是《孤独星球》指南,详细介绍了所有月球地标,最佳着陆地点,甚至天气情况。

这位拿着相机的游客会飞过月亮,'它比水星大一些,它测量的化学过程与地球上发生的过程相似。

终极奖品?过去生活的迹象,甚至现在和现在的生活。

"It'想到这架旋翼飞行器飞越土星有机沙丘的过程令人印象深刻'最大的月球,探索塑造这个非凡环境的过程," Zurbuchen adds. "蜻蜓将参观一个充满各种有机化合物的世界,这些有机化合物是生命的基本组成部分,可以使我们了解生命本身的起源。"

如果可以的话'您要等到2034年才能看到这个勇敢的机器人探索者的实际行动,请观看《蜻蜓》的视频'的模拟着陆如下: