一位狼生物学家刚刚解决了20年的鸟类谜团

更新于2018年11月19日
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一位鸟类生物学家花了二十年的时间试图解决一种雀科的奥秘,但是一只狼狼生物学家才发现了这一谜团。

一些喀麦隆雀科的黑腹爆竹有小喙,而另一些则有大喙。加州大学洛杉矶分校的生物学家汤姆·史密斯(Tom Smith)对这种差异很感兴趣,以至于他花了二十年的时间去理解它,甚至保留了一个雀科殖民地进行研究。

他在那儿了一半:他了解到雀科喙的大小几乎与您一样'd如果您还记得绘制孟德尔Punnett正方形,请在中学遗传学中学习。小嘴雀的雀科只能繁殖小嘴雀的婴儿,就像金发碧眼的人类父母只能繁殖金发碧眼的人类婴儿一样。那's是因为小喙雀有两个隐性等位基因,而大喙雀有一个占主导地位的大喙等位基因或两个。

史密斯知道食物和喙之间存在联系。大嘴雀往往吃较大的种子,而小嘴雀则吃较小的种子。 (那里没有令人震惊的地方。)

神秘之处在于DNA。史密斯不知道是什么基因造成了这些喙的大小。因此,他带来了一个意想不到的盟友:普林斯顿大学生物学家布里奇特·冯·霍尔德特,他研究的是狗和狼,而不是鸟类。当她将小嘴雀科的DNA与大嘴雀科的DNA进行比较时,她注意到一个基因不同的地方:一组300,000个碱基对。她在狗中看到的就是那块中间的东西:IGF-1基因。

IGF-1基因是一个非常棒的基因。

"在狗中,从字面上和形象上讲,这是一个巨大的基因," vonHoldt 说过. "It'是生长因子基因。如果改变狗的方式'如表所示,只需进行一些遗传学改变,您就可以将一只普通大小的狗变成矮小的茶杯大小的狗。"

根据您在DNA中的位置,它可以使动物'身体的一部分更大,或者可以使整个动物更大。

"如果该基因表达更多,则您期望其具有更大的特征:更大的身体,更大的脚,更大的耳朵,无论它控制什么。因此,很容易想到,只要对该基因进行很小的改变,性状就可以很容易地改变大小或形状。我们怀疑这是这里的故事,有这些喙," vonHoldt 说过.

因此,相同的基因可以使雀科获得较大的喙,可以使杜宾犬适合您的钱包。它'几乎就像动物一样,都是用同一句子的不同组合写的故事。多亏了DNA,我们已经知道句子是用相同的字母写的。我们'全部由相同的材料制成。