科学家揭开了神秘的面纱'Cotton Candy' Planets

更新于2019年12月30日
该图描绘了哈勃在2012–2014年发现的太阳般的恒星开普勒51和三个巨型行星。 美国宇航局, ESA, and L. Hustak, J. Olmsted, D. Player and F. Summers (STScI)

"Super-puffs"听起来像甜蜜的对待你'd在杂货店找到,但是这些"cotton candy"系外行星更有趣。

Scientists at 美国宇航局, fueled by ever-increasing 哈勃太空望远镜的数据,正在研究新的数据,该数据显示存在三个超级泡芙,它们围绕着一颗年轻的类似太阳的恒星Kepler-51运转。

These puffy exoplanets are roughly the size of 木星 and have a similar density to 棉花糖, thus the name.

它们于2012年被发现,其密度于2014年确定。'直到本周,哈勃望远镜提供的数据才使天文学家得以完善并独立确认这些世界的质量和大小估算值。

超级吹气被天文学家标记为Kepler-51b,Kepler-51c和Kepler-51d。正如您在下面的照片中看到的那样,它们的氢气和/或氦气气氛非常膨胀'差不多是 木星.

美国宇航局'开普勒(Kepler)太空望远镜在2012-2014年探测到这些行星在其恒星前通过时的阴影。
该图描绘了与太阳系恒星开普勒51相对的三个巨型行星,与我们太阳系中的某些行星相比。 美国宇航局, ESA, and L. Hustak and J. Olmsted (STScI

Researchers at 美国宇航局 also used Hubble to examine the chemical components of the atmospheres of these new puff planets.

他们希望能找到水的痕迹,但令他们惊讶的是,他们只发现了盐晶体和光化学雾霾。这种成分类似于土星's largest moon, 泰坦.

"这是完全出乎意料的,"科罗拉多大学博尔德分校的杰西卡·利比·罗伯茨说。"我们曾计划观察大型吸水特征,但是它们只是'在那里。我们乌云密布!"

研究人员团队将超级喷头与其他富含气体的行星进行了比较。他们能够确定行星的温度较低,即变得更多云。

研究的另一部分得出结论,较低的密度是由于系统的年轻化。

它们的系统大约有5亿年的历史,与我们46亿年的太阳相比,这是苍白的。

科学家相信这些年轻的系外行星是在恒星外形成的's "snow line," 哪里有行星'轨道允许存在冰冷物质。然后,超抽吸向内迁移。

随着时间的流逝,美国宇航局的研究人员认为低密度的大气层将会蒸发。那会使像Kepler-51 b这样的超级吸尘器变成海王星更小,更热的版本。

"该系统为测试早期行星演化的理论提供了独特的实验室,"科罗拉多大学博尔德分校的扎克·伯塔·汤普森说。

虽然这些细节很多"cotton candy" planets still remain a mystery, 美国宇航局 is relying on the soon-to-be launched 詹姆斯·韦伯太空望远镜 进一步了解他们're made of.