金星的乌云会掩盖生命吗?

更新于2019年10月3日
在可见光中捕获的金星行星。卡尔·萨根(Carl Sagan)首先提出了一个问题,即在金星云中可以生存的条件,金星云的条件比行星表面更有利。 (Photo: NASA)

金星是继我们自己的月亮之后夜空中第二亮的物体,它有可能改变我们在宇宙中的生活观念。

一个国际研究人员团队正在研究首先概述的理论 在1967年由宇宙学家卡尔·萨根(Carl Sagan)合着的论文中 吹捧金星云是外星微生物生活的有利栖息地。与金星表面(平均温度为华氏864度)不同,金星的较低云层的范围介于86至158华氏度之间,并包含硫化合物,二氧化碳和水。它们还具有奇怪的特征:由硫酸组成的无法解释的深色斑点会持续数天并改变其形状。

在发表的一项新研究中 在《天体生物学》杂志上,研究人员认为,这些暗斑可能是类似于地球上类似物种的外来微生物生命。

"在地球上,我们知道生命可以在非常酸性的条件下壮成长,可以以二氧化碳为食,并产生硫酸,"生物化学教授Rakesh Mogul撰写了这篇论文, 告诉Phys.Org.

金星,蓝色大理石

1981年苏联航天器Venera 13捕获的金星表面变黑,焦焦。
该飞船历时约127分钟才屈服于地球'极端的表面温度。 (照片:苏联科学院)

今天'地球的绰号是"blue marble," it hasn'总是要求拥有该称号。数十亿年前,当太阳昏暗30%,地球可能几乎完全被冰覆盖时,金星可能是一个温暖而湿润的水世界。欧洲航天局2006年的一次任务'金星快车(Venus Express)的航天器支持这一理论,发现行星释放出的痕量气体所含的氢是氧的两倍。它还检测到高水平的同位素氘,这是一种较重的氢形式,'s common in Earth's oceans.

"一切都表明过去有大量的水,"金星快车科学团队成员Colin Wilson 告诉时间.

研究人员称,金星的可居住条件可能已经持续了7.5亿年之久,地表水却徘徊了20亿年之久。在太阳变暖和温室气体将地球变成地狱之前,这样的延长时间可能会导致生命的增长。正如研究负责人和行星科学家Sanjay Limaye所指出的那样,这个可居住的时间甚至比火星所享受的时间更长。

"金星有足够的时间独自生活," he said.

高空外星人

欧洲航天局的“维纳斯快车”(Venus Express)飞船在紫外线下捕获的金星。云层中的深色条纹具有被未知物质吸收紫外线的特征。
欧洲航天局的“维纳斯快车”(Venus Express)飞船在紫外线下捕获的金星。云层中的深色条纹具有被未知物质吸收紫外线的特征。 (照片:ESA)

金星上微生物外星生命'的气氛听起来很古怪,'实际上是地球上发生的事情。科学家们使用特殊装备的气球之前已经发现了由高出地球25英里的风携带的陆地微生物'的表面。研究金星的研究人员's云理论"大气养分传输机制"可能以表面风的形式存在,以帮助将营养丰富的矿物质携带到空气传播的微生物菌落中。合适的条件,类似于鼓励藻类在地球上绽放的条件,也可能助长了地球上出现的奇怪的偶发暗斑's cloud tops.

研究人员说,证明金星是否可以在其大气中生活的下一步是在地球上重新创造类似的条件。为此,他们建议建立一个专门的实验室来模拟云的大气和物理条件,并为它们播种。"硫代谢,耐酸和/或耐辐射微生物"并分析他们的生存。

下一步是发送一个探针,以从字面上滑过金星'并分析那些引人入胜的深色条纹。航空航天公司诺斯罗普·格鲁曼公司已经开发出一种无人驾驶飞机,其翼展超过180英尺,并带有太阳能螺旋桨,可以有效地绕地球飞行'的气氛长达一年。

"要真正知道,我们需要去那里采样云," added Mogul. "金星可能是占星生物学探索中令人兴奋的新篇章。"

您可以在下面的视频中看到金星无人机的概念。