蝙蝠上的细菌可以吗'翅膀击败了致命的真菌?

2017年6月5日更新
大棕蝙蝠
大棕蝙蝠翅膀上发现的细菌在抑制白鼻综合症方面显示出令人鼓舞的结果。 (照片:美国森林服务局)
北方长耳蝙蝠
北部的长耳蝙蝠显示出白鼻综合症的症状,这种疾病威胁着该物种' existence. (照片:USFWS)

来自欧洲的一种真菌是 消灭北美蝙蝠在不到十年的时间里杀死了约600万人,并推动了几种物种的灭绝。但是根据一项新研究,蝙蝠中的细菌'自己的翅膀可能在拯救美国的战斗中提供了秘密武器's flying mammals.

加州大学圣克鲁斯大学的科学家从四种蝙蝠的皮肤中分离出了一系列细菌,其中一些细菌"strongly inhibited" 白鼻综合症,一种无情的真菌感染,在某些蝙蝠洞中的死亡率高达100%。发表在《公共科学图书馆·世界》(PLoS ONE)杂志上, 研究 鉴定出六种抑制细菌生长的细菌菌株 假单胞菌,是引起白鼻综合症的真菌,其中两种抑制真菌生长超过35天。

"What'可以抑制真菌的细菌自然存在于蝙蝠的皮肤上,"加州大学圣克鲁斯分校研究生,该研究的主要作者约瑟夫·霍伊特(Joseph Hoyt)说。 新闻稿 关于调查结果。"这些细菌的水平可能太低而无法对疾病产生影响,但是将它们增加到更高的丰度可能会提供有益的效果。"

白鼻综合症于2006年首次出现在纽约的一个洞穴中,此后蔓延至美国25个州和加拿大的五个省。它只会影响冬眠的蝙蝠,导致它们过早醒来,并在冬天(如果有的话)燃烧掉它们的脂肪储备'没有足够的昆虫吃。可以通过鼻子,耳朵和翅膀上的白色绒毛来识别受感染的蝙蝠,它们似乎饿死了。

白鼻综合征图

欧洲有类似的洞穴真菌,那里的蝙蝠显然对它们的作用产生了抵抗力。科学家认为 腐烂假单胞菌 是由人类带到北美的,可能是洞穴探险者,他们不经意间在鞋子,衣服或探洞装备上携带孢子。嗜冷的真菌只能攻击蝙蝠,因为它们在凉爽潮湿的洞穴中冬眠时体温会下降。

白鼻综合症对四种美国蝙蝠的打击尤其严重,一些地区的种群比其暴发前的规模减少了90%。北部长耳蝠可能遭受的痛苦比其他任何人都多,许多专家警告它'现在已经濒临灭绝。美国鱼类和野生动物服务局 归类为"threatened" 本月初,由于白鼻综合症,它成为第一只被列入濒危物种名单的蝙蝠。这将增加一些保护,但是此举 引起批评 来自希望获得完整保护的环保主义者"endangered" listing.

"病已经到了几年了,这只蝙蝠已经消失了,"霍伊特谈到北方的长耳蝙蝠。"We don'目前没有任何工具可以保护该物种。"

当任何本地物种灭绝时,生态系统都将遭受损失,但是失去蝙蝠可能会造成特别的创伤。那'因为它们通过食用大量昆虫而起着至关重要的生态作用,这些昆虫包括携带疾病的苍蝇和蚊子以及破坏农作物的农业害虫。 2011年的一项研究估计,蝙蝠至少可以挽救美国农民 每年37亿美元,甚至可能多达 530亿美元.

大棕蝙蝠
大棕蝙蝠翅膀上发现的细菌在抑制白鼻综合症方面显示出令人鼓舞的结果。 (照片:美国森林服务局)

白鼻综合症尚无治愈或治疗方法,减缓扩散的努力在很大程度上仅限于洞穴封闭和公众教育。整个蝙蝠殖民地已经在许多地方消失,尤其是在美国东北部地区,而且在美国南部和中西部的许多地区,疫情仍在恶化。然而,与此同时,在一些受灾最严重的地区已经开始出现希望的迹象。

科学家报道 抵抗的迹象 例如,2014年在纽约和佛蒙特州的一些洞穴中,包括先前在佛蒙特州西南部被淘汰的风神洞穴。尽管这种疾病几乎可以感染一个殖民地中的每只蝙蝠,但是一旦它们冬眠并提高体温,任何设法在冬天生存的蝙蝠显然都可以清除感染。

新发现的细菌可以帮助解释为什么这种疾病'霍伊特说,蝙蝠的影响似乎差异很大。最能压制的应变 腐烂假单胞菌 来自大型蝙蝠,这种蝙蝠的白鼻综合症死亡率比其他蝙蝠低。但是,需要更多的研究来确定细菌是否在保护野生蝙蝠免受真菌侵害中发挥作用。

"这项研究只是调查这种可能性的第一步,"霍伊特说。测试也在进行中,以观察用细菌治疗活蝙蝠是否可以阻止白鼻综合症。"我们现在正在分析来自活蝙蝠的测试数据," he adds, "如果结果是肯定的,那么下一步将是一次小型现场试验。"