为什么大猩猩濒临灭绝?

两种大猩猩都面临极高的灭绝风险。

2020年6月23日更新
乌干达的植被窥视山地大猩猩
大猩猩在乌干达的布恩迪难以穿越的森林里窥视着植被。

罗德·沃丁顿/ Flickr / CC BY-SA 2.0

地球上有两种大猩猩,两种都极度濒临灭绝。每个大猩猩都有两个亚种:西部大猩猩分为西部低地和克罗斯河大猩猩,而东部大猩猩分为东部低地和山地大猩猩。

西部低地大猩猩是迄今为止最丰富的亚种,估计野生种群超过300,000。但是鉴于他们所面临的威胁,人口的下降以及生殖速度的缓慢,他们的安全性远不如这个数字所暗示的那样。其他西部亚种,Cross River大猩猩则更为稀少,而且数量急剧下降。总人口约250,被认为极易灭绝。

近几十年来,东部低地大猩猩(又称为Grauer大猩猩)遭受了惨重损失,其人口在1996年至2016年间下降了77%。据认为,野外的数量还不到3,800只。 山地大猩猩虽然仍然稀缺并处于危险之中,但为大猩猩的保存提供了难得的希望。仅存在大约1,000名,但与1980年代初的总人数减少到240名相比,这是一个很大的进步。"extreme conservation"在过去的几十年中,包括对大猩猩家庭的日常保护,这一数字是 现在被认为是1,069.

对大猩猩的威胁

大猩猩的所有四个亚种都受到威胁,但是这些威胁的性质和严重程度因地而异。总体而言,野生大猩猩种群面临的最紧迫危险是偷猎,传染病以及栖息地的丧失和破碎化。

偷猎

所有捕获,杀死和食用大猩猩都是非法的,但这并没有阻止非法丛林肉贸易导致许多重要大猩猩栖息地的野生种群数量减少。虽然一些偷猎者将大猩猩作为目标,但它们通常也成为机会猎人和其他野生动植物陷阱的受害者, 根据国际自然保护联盟 (IUCN)。偷猎是对西部和东部低地大猩猩的主要威胁,并且随着伐木和采矿之路使偷猎者更容易进出茂密的森林,这种威胁正在加剧。

疾病

根据自然保护联盟的说法,在偷猎之后,西部低地大猩猩数量下降的第二大原因是疾病。自1980年代以来,埃博拉病毒特别造成了一系列大猿猴死亡,其中最严重的是死亡率高达95%。研究表明,保护区的人口大约在十年内开始恢复,尽管据报道完全恢复将需要75至130年-只有在所有偷猎行为停止之后,IUCN指出这是“不太可能的情况”。跨河和东部大猩猩也非常关注人类疾病的传播。

生境丧失和破碎化

栖息地的丧失是对所有大猩猩(包括大猩猩)的广泛威胁,但各地的情况不同。例如,西部低地大猩猩在油棕种植园和工业规模采矿方面正面临着新的问题,这都是由于它们直接迁移的栖息地和它们所允许的发展走廊,这可能进一步破坏森林并隔离大猩猩种群。对于许多克罗斯河和东部大猩猩而言,栖息地的丧失主要是因为人类住所的侵占,这通常意味着森林被非法砍伐或村庄,农田和牧场的扩张而砍伐。据报道,仅在1995年至2010年间,克罗斯河大猩猩的栖息地就减少了59%。

我们能提供什么帮助?

大约在一千万年前,人类和大猩猩是一个共同的祖先,而今天,在遗传水平上,我们仍然有大约98%的同一性。大猩猩是我们进化家族的近亲,但这并不是我们应该帮助他们的唯一原因。大猩猩也是其生态系统的重要成员,其服务包括在漫游于大片森林中时散布所吃水果的种子。他们也是高度智慧的社交动物,即使他们没有使周围的世界受益,也应该为自己的利益而生存。

而且,由于大猩猩的麻烦很大程度上是由人类活动引起的,因此我们当然应该向他们伸出援助之手。这里有一些贡献的方法。

支持大猩猩守护者

环境保护主义者正在努力减轻偷猎,栖息地丧失,疾病和其他威胁带来的压力。任何人都可以通过支持像 迪福斯大猩猩基金 (DFGF), 非洲野生动物基金会 (AWF),或 世界 野生动物 Fund (WWF),仅举几例。您也可以直接支持大猩猩庇护所,例如 维龙加国家公园 在刚果民主共和国(DRC)以及维龙加(Virunga)的 堕落流浪者基金,“为在执行任务中丧生的维龙加游骑兵队的寡妇和子女提供重要支持,就业和培训。”

负责任地参观大猩猩

负责任的旅游是 部分归功于 随着山地大猩猩的新生反弹,从本质上讲,大猩猩对活着的地方经济比死去的经济更有价值。仅当当地社区参与并且可以从保护工作中受益,并且游客可以 表现得很。预计到山地大猩猩的人至少要保持7米(21英尺)的距离,如果生病了,他们会跳过这次旅行,因为有可能将疾病传播到野生大猩猩。

回收电话和电子产品

据Dian Fossey Gorilla基金会称,刚果(金)的东部大猩猩正在失去栖息地,这些地雷通常是在寻找金属制成的,这些金属随后将用于手机和其他电子产品。矿石开采称为 tan钽铁矿石例如,被认为对东部大猩猩特别危险。通过尽可能回收电子产品,我们可以帮助减少采矿需求。这不仅可以保护大猩猩免遭栖息地丧失和采矿的侵害,还可以防止在深森林中建立采矿营地时经常发生的狩猎。电子产品回收的选项因位置而异,但DFGF引用 生态细胞 作为一家将大猩猩保护放在首位的回收公司。

购买可持续棕榈油

IUCN警告说,长期困扰东南亚猩猩的棕榈种植园正准备在西部大猩猩栖息地造成类似的破坏。"随着亚洲油棕种植园的发展,非洲正成为这种作物的新疆域,在降雨,土壤和温度适宜的国家中,非洲的经济前景十分可观,"小组解释。不幸的是,这也描述了西部低地大猩猩栖息地的近四分之三。为了帮助减少这种威胁,DFGF和其他保护小组建议避免使用含棕榈油的产品,除非它们使用 认证的可持续棕榈油.